Quand le rêve d'Ossie a commencé – comment Ardiles, Villa et les premiers étrangers en Angleterre ont changé le football pour toujours

Le matin du 11 juillet 1978, alors qu’ils remuaient les allées de jardins, les livreurs de journaux du pays ne pouvaient pas croire l’histoire de la dernière page d’un journal. "SPURS SCOOP THE WORLD" a crié le titre du journal Daily Express, comme il a révélé exclusivement le plus grand coup de transfert dans le football anglais depuis des années.

Quinze jours à peine après la finale de la Coupe du Monde de Buenos Aires, remplie de rubans publicitaires, deux membres de l'équipe argentine gagnante – le veuve barbu Ricky Villa et, plus particulièrement, le meneur de jeu pivot Osvaldo Ardiles – ont signé et vont désormais exercer leur métier. dans un certain coin du nord de Londres. Ce n'était rien de sensationnel. Comme le GardienDavid Lacey a écrit: «C’était comme si le concierge était allé acheter une boîte de peinture et était revenu avec un Velazquez».

En 40 ans, et avec 100 nationalités différentes représentées au premier plan du football anglais, il est difficile d’expliquer à quel point cette double signature est révolutionnaire.

Une interdiction frappant les joueurs étrangers était en place depuis près d’un demi-siècle, à la suite de la tentative de signature du gardien autrichien Rudy Hiden par le directeur d’Arsenal en 1930. Les intentions de Chapman avaient été contrées par une volée d’opposition; Un haut responsable de la Ligue de football a qualifié cette approche de "répugnante", "offensive" et de "terrible confession de faiblesse dans la gestion d'un club".

Avec le soutien du ministère du Travail, la FA introduisit l'année suivante une règle selon laquelle les joueurs qui n'étaient pas des sujets nés au Royaume-Uni ne pouvaient jouer pour des équipes anglaises que s'ils vivaient ici depuis au moins deux ans. Cela a permis à des joueurs étrangers tels que l'attaquant chilien George Robledo et le gardien allemand Bert Trautmann de se faire connaître ensuite dans la ligue (Trautmann s'est qualifié depuis longtemps dans un camp de prisonniers de guerre du Lancashire).

Mais en février 1978, la Communauté européenne a décidé que les associations de football de ses États membres ne pouvaient plus refuser l'accès aux joueurs sur la base de la nationalité. Cet été-là, la Ligue de football a levé l'interdiction des 47 ans lors de son assemblée générale annuelle.

Lorsque Ardiles et Villa ont été dévoilés à la presse, il y avait parmi toute l'excitation de nombreux mots de prudence et d'opposition, dont beaucoup ont été exprimés par les dirigeants de la PFA. "Cela pourrait se répandre comme une traînée de poudre", s'est plaint la secrétaire Cliff Lloyd. "Chaque joueur étranger dans notre ligue dénie à un joueur britannique une place dans l'équipe." Gordon Taylor, le président de la PFA nouvellement installé, a acquiescé: "Il pourrait déjà y avoir deux joueurs sans emploi à Tottenham."

Près de quatre décennies plus tard, Taylor défend la rhétorique. «Il s’agissait de faire en sorte que des joueurs n’entrent pas qui ne soient pas meilleurs que ceux disponibles ici. Nous avons toujours gardé un œil sur cela. "

Avec des questions posées à la Chambre des communes à ce sujet – et l’histoire migrant des pages consacrées aux sports aux colonnes des leaders – il aurait été compréhensible que les minuscules épaules d’Ardiles se soient pliées sous le poids des attentes quand il s’est dirigé vers fait ses débuts contre Nottingham Forest le jour de l'ouverture de la saison 1978/79. "Il y avait tellement de rumeurs et de spéculations", se souvient-il, "donc j'étais très heureux une fois que j'ai franchi la ligne de touche et est entré sur le terrain."

L’Angleterre n’était pas la destination la plus évidente pour Ardiles après la Coupe du monde. Il envisageait de déménager en Europe, mais les clubs espagnols, italiens et français figuraient plus loin dans sa liste de souhaits. Puis le patron des Spurs, Keith Burkinshaw, est arrivé dans la capitale argentine. «J'étais dans ma ville natale, Cordoba, et le président de mon club, Huracan, m'a téléphoné pour me parler de ce type d'Angleterre», a déclaré Ardiles. FFT. «Je suis donc allé à Buenos Aires, nous nous sommes rencontrés dans un hôtel et l’affaire a été conclue très, très rapidement. Il n'y avait aucun agent impliqué. C'était juste lui.

«Il m'a demandé si je pouvais recommander quelqu'un d'autre. Ils voulaient quelqu'un avec qui j'avais de bonnes relations et Ricky était mon compagnon de chambre lors de la Coupe du monde. Il est arrivé le lendemain et à nouveau, un accord a été conclu très, très rapidement. ”

Bien que Villa ait eu l’impact le plus immédiat en marquant ses débuts contre Forest, ce sont Ardiles qui s’est établi le plus rapidement au nord de Londres. «J'avais un gros avantage sur lui car j'avais étudié l'anglais en Argentine. Ricky a mis beaucoup de temps à s'acclimater. Les deux premières années ont été très difficiles pour lui et cela s'est reflété dans sa façon de jouer au football. Après le but (vainqueur légendaire de Villa lors de la finale de la FA Cup 1981), il était un autre joueur. Il a ensuite adoré ce match et était plein de confiance. "

Les deux joueurs ont dû s'adapter aux manières de la division un. "A l'époque, le football anglais était très insulaire", déclare Ardiles. «Il y avait une façon de jouer et ce n'était pas particulièrement notre style. Mais nous avons trouvé un juste milieu. Glenn Hoddle a beaucoup aidé avec ça parce qu'il a joué comme nous quand même. ”

Bien qu’il ait raté la finale de la FA Cup de 1982 à cause de la guerre des Malouines, les dix années d’Ossie avec les Spurs lui ont valu des médailles à la fois pour les vainqueurs de la FA Cup et de la Coupe UEFA – et bien sûr pour le film. Échapper à la victoire aux côtés de Pelé. Parmi la douzaine de joueurs étrangers arrivés dans le football anglais durant la saison 1978/79, il est le seul à vivre encore ici. «Je pensais être ici pendant trois ans puis revenir en Argentine. Puis ce fut trois ans de plus. Puis encore trois ans. Ensuite, les enfants grandissaient et il aurait été difficile de déménager. J'étais heureux ici, alors pourquoi déménager?

Un autre vainqueur de la Coupe du monde argentin a signé pour un club anglais au début de cette saison, mais est resté un peu moins longtemps. Alberto Tarantini était un arrière droit aux cheveux longs qui n'a disputé que 23 matchs pour Birmingham et dont on se souvient mieux depuis des lustres, tant auprès des adversaires que des supporters.

Jim Smith, son entraîneur à St Andrew's, pense qu'il n'est pas le joueur difficile dont tout le monde se souvient. «En Argentine, il aurait probablement une poignée de main à gérer mais, étant dans un pays étranger et dans un club étrange, il comptait beaucoup sur moi pour faire le tri dans les maisons, pour que les gens viennent le chercher. Nous avions une relation assez proche. . "

Tarantini a quitté la deuxième ville d’Angleterre après seulement une saison. «Rien ne semblait aller pour lui. Obtenir un permis de travail a pris une éternité, puis nous avons été relégués. Je voulais le garder, mais le conseil a dit qu'il était trop cher. Nous sommes descendus mais avons été promus la saison suivante. Je suis tombé sur Alberto quand il était avec l'Argentine pour affronter l'Angleterre à Wembley en 1980. Il m'a vengé pour avoir une bonne équipe qui a été promue après une équipe de merde qui a été reléguée! "

Malgré les plaintes de leur syndicat, les joueurs ont chaleureusement accueilli ces importations étrangères dans les vestiaires. Gary Hamson était un jeune milieu de terrain de Sheffield United lorsque le manager des Blades, Harry Haslam, a signé son propre argentin, Alex Sabella (après avoir décidé que les 400 000 £ demandés pour l'adolescent Diego Maradona étaient trop chers). Hamson se souvient de l'effet du nouveau joueur sur ses coéquipiers.

«Lorsqu'un joueur de cette capacité entre en jeu, cela donne un coup de pouce à toute l'équipe. C'était un peu comme saupoudrer de la poussière d'or sur votre équipe, ce petit supplément de glamour. Mais quand il est arrivé pour la première fois, j'ai réalisé qu'il était gaucher comme moi. Je pensais: «Est-ce qu'il va jouer dans ma position? Harry Haslam va-t-il me vendre? "

En l'état actuel des choses, Sabella s'est rangée aux côtés de Hamson et a été un succès instantané dans la Division Deux, louant la méthode anglaise consistant à "jouer plus honnêtement et avec moins de mauvaises intentions". Avec le soutien de l’entraîneur uruguayen de United, Danny Bergara, Sabella était une nouvelle génération de footballeurs modernes. «Avant le match, nous avions un steak vers midi», se souvient Hamson, qui a également joué avec l'Argentine plus tard à Leeds. «Alex est arrivé et avait des flocons de maïs avec des pêches. 'Que se passe-t-il? Vous venez juste de vous lever? C'est le petit déjeuner, c'est ça.

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Milieu de terrain élégant et élégant, le passage de Sabella dans la division 1 avec Leeds n’a peut-être pas égalé l’impact de Ardiles aux Spurs, mais cela ne l’a pas empêché de rester professionnel. Sabella, maintenant connue sous le nom d'Alejandro, a amené l'équipe nationale argentine à la finale de la Coupe du monde en 2014.

Il ne s’agissait pas uniquement des Sud-Américains. Cette légion étrangère pionnière a également été recrutée plus près de chez elle, notamment le couple de Hollandais volants d’Ipswich. Arnold Muhren a été le premier à signer en août 1978, la signature de son compatriote Frans Thijssen étant capturée en février suivant. Comme Ardiles l’a été avec Burkinshaw, Muhren a été impressionné par l’approche concrète de son futur directeur lorsque Bobby Robson est arrivé à l'improviste chez lui, à Volendam.

«Il vendait Ipswich, il vendait le club. Mais il était également pressé de me signer pour que je puisse jouer en Europe. Il était très difficile pour moi et ma femme de dire que nous allions vraiment arriver. M. Robson a déclaré: «Eh bien, la porte est toujours ouverte. Si vous voulez jouer pour Ipswich, vous êtes toujours le bienvenu. "J'ai dit à ma femme:" Je veux juste jouer pour M. Robson. C’est un tel gentleman.

Muhren a reçu une leçon rapide sur les manières de son nouveau lieu de travail. Lors de ses débuts contre Liverpool, les talents délicats du Néerlandais ont été contournés, le ballon continuant de se faufiler vers l’attaquant Paul Mariner. «Je courais sur le terrain sans le ballon. Après le match, Terry McDermott m'a demandé si ça me plaisait. J'ai dit: «Non, pas vraiment. Je n’ai touché le ballon que trois fois. »Il a répondu:« Bienvenue dans le football anglais, mon fils! »

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Néanmoins, les compétences délicates de Muhren ont rapidement été absorbées par le style de jeu d’Ipswich; cette saison-là, il a marqué 10 buts dans le milieu de terrain gauche, ne manquant qu'un match de championnat. Lorsque son ancien collègue de Twente, Thijssen, est arrivé à Portman Road, ils se sont parfaitement harmonisés, dictant le rythme de jeu d’Ipswich et dirigeant le succès de son club en Coupe de l’UEFA en 1981.

Un an plus tard, Muhren quitta le Suffolk pour Old Trafford. "Je pensais que c'était ma dernière chance de jouer pour un si grand club", confesse-t-il. "Mais je ne savais pas que je jouerais encore pour l'Ajax pendant encore trois ans." À Manchester United, Muhren a rempli une ambition de longue carrière en jouant dans le 1983 FA Cup Final, marquant dans le replay contre Brighton. "J’ai disputé la finale du Championnat d’Europe en 1988 (lorsque, bien sûr, son centre en boucle a permis à Marco van Basten de réaliser une superbe volée), mais je pense sincèrement que la finale de la FA Cup a été plus importante que lorsque nous avons vaincu la Russie."

Le plaisir que Muhren a eu pendant sept saisons dans le football anglais n'a pas changé depuis des décennies. «Tout le monde a été si gentil avec moi. Je me suis senti chez moi dès le premier jour, jusqu'à ma sortie de Manchester pour retourner en Hollande. Pas une minute, je n’ai jamais eu un seul regret.

Quand le rêve d'Ossie a commencé - comment Ardiles, Villa et les premiers étrangers en Angleterre ont changé le football pour toujours - ivan golac

Si Muhren et Thijssen devaient imposer leur façon de jouer, une autre signature à l'étranger s'inscrivait parfaitement dans les coulisses de la Ligue de football en 1978. Ivan Golac était un arrière droit combatif du Partizan Belgrade, dont l'amour du football anglais était bien établi par au moment où Lawrie McMenemy et Southampton sont venus appeler. Il se souvient avoir regardé la Yougoslavie jouer l'Angleterre à la télévision en 1960 alors qu'il était âgé de neuf ans, la vue de la surface de jeu de Wembley et une foule à six chiffres laissant une impression profonde. "J'ai dit tout de suite:" C'est le seul autre pays où je vais jouer. "» Six ans plus tard, sélectionné comme garçon de balle pour la demi-finale de la Coupe européenne opposant le Partizan à Manchester United, ces intentions ne faisaient que cristalliser ces intentions. .

Cependant, Golac a dû mettre ces rêves sur la glace, car les joueurs yougoslaves n’ont pas pu quitter le football national avant d’avoir atteint l’âge de 28 ans. «Le 15 juin 1978, j’ai eu 28 ans. le 29 juillet, j'ai rejoint Southampton.

Pas que c'était aussi simple que ça. Alors que le gouvernement britannique interdisait temporairement la signature de joueurs n'appartenant pas à la CE, Golac a dû se joindre à nous en tant qu'amateur pour contourner les formalités administratives. Et son statut d’étudiant adulte à Belgrade lui a permis de jouer en attendant que son permis de travail soit approuvé.

Dès le départ, le "petit £ 50 000" de McMenemy s’est avéré un succès auprès des supporters de Southampton, son style sournois et sensé s’adaptant instantanément au rythme du football de The Dell ("Le match était très physique dans mon pays, donc pas eu de problème pour s’installer »). Avec McMenemy, Alan Ball, Phil Boyer et Chris Nicholl parmi ses voisins de Chandlers Ford, la popularité de Golac parmi ses coéquipiers a été aidée par l’énorme collection de disques qu’il a apportés de Belgrade. «Ma musique m'a tellement aidée avec le langage», révèle-t-il, avant de dresser une liste de groupes favoris, tels que The Who, The Kinks, The Dave Clark Five et The Troggs, «au bout de la route, à Andover, à 10 miles de notre maison!"

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Golac est devenu le premier joueur étranger de cette saison à jouer à Wembley pour sa nouvelle équipe, apparaissant dans la défaite en finale de la Coupe de la Ligue face à Nottingham Forest en mars. Deux ans plus tard, son but spectaculaire contre West Brom a remporté le prix du but du mois le Match du jour. "Ron Atkinson est sorti de sa pirogue pour l'applaudir", sourit-il.

Golac n’était pas la seule recrue d’Europe de l’Est cette saison. Au début de 1979, deux autres Yougoslaves – l’attaquant Bozo Jankovic et le gardien de but Petar Borota – ont signé pour Middlesbrough et Chelsea respectivement. Parmi les deux, le coloré Borota a été le plus performant: il a été capitaine et a gardé 16 blancheurs lors de la saison 1980/81 – un exploit qui lui a valu le titre de joueur de l’année du club.

PLUS DU MAG

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Le capitaine de la Pologne, Kazimerz Deyna, a également rejoint la révolution. Signé par le directeur de Manchester City, Tony Book, de Legia Varsovie, les frais de transfert étaient inhabituels. Comme Legia était l’équipe officielle de l’armée polonaise, la signature de Deyna a été sécurisée en échange de matériel de photocopie et d’autres matériels difficiles à se procurer en Pologne. Cependant, son séjour en Angleterre a été troublé par le mal du pays, même si les supporters lui rappelleront toujours six buts lors des six derniers matchs de cette première saison, ce qui a assuré la survie de City à la première volée.

Si l’expérience anglaise de Deyna était décevante pour un homme à la capacité indéniable, cette brigade d’origine fut dans l’ensemble extrêmement prospère et symbolique. La position de Gordon Taylor à l’égard de ces joueurs pionniers semble certes s’être assouplie depuis 1978: «Des joueurs comme Ossie et Ricky ainsi que Muhren et Thijssen ont aidé le football anglais à traverser la mauvaise décennie des années 80. Soudain, le football est devenu le jeu auquel on doit assister – les politiciens faisaient la queue pour se dire fans. Ce redressement a été remarquable, en grande partie grâce aux joueurs étrangers. ”

Si la classe de 1978/79 s’était effondrée, Ardiles pensait que le niveau de joueurs étrangers dans le jeu d’aujourd’hui ne serait pas inférieur. «Même si nous avions été très, très mauvais, c'était toujours l'avenir. Cela aurait pu prendre un peu plus de temps, mais cela arriverait tôt ou tard. Nous venons d’être le premier. "

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