Lait renversé et arbres tombés: montée et chute de Palmeiras, détruite par une entreprise laitière

"Qui pourrait arrêter une attaque formée par Rivaldo, Evair et Edmundo?", S'est interrogé le magazine brésilien Placar en 1994, avant de fournir la réponse simple à sa propre question: «Personne».

La même année, le Brésil a remporté son tétra aux États-Unis, ce «trio mágico» a renvoyé Palmeiras à son quatrième titre à Brasileirão. Ils ont dévasté toutes les défenses qui ont osé s’y opposer et ces trois joueurs ont marqué 38 des 58 buts de l’équipe cette saison. C’est l’une des extrémités les plus attrayantes du club moderne brésilien; une équipe propulsée par Sampaio, Mazinho et Zinho, et renforcée par une ligne de fond comprenant le grand Roberto Carlos.

C'était une Palmeiras de l'ère Parmalat: une équipe de rêve brésilienne achetée avec du lait italien.

Vingt-cinq ans plus tard, Palmeiras est de retour après avoir remporté deux des trois derniers championnats de la Ligue du Brésil. Mais il y a seulement cinq ans, ils étaient méconnaissables depuis leur incarnation actuelle, lorsque les millions de produits laitiers se sont évaporés et que le Verdão (Big Tree) ont été presque relégués pour une seconde fois en trois saisons. Les incompréhensions dans les salles de conseil ont exacerbé les luttes sur le terrain, et le journaliste Mauro Beting a souligné: «Il n’ya pas d’argent, pas d’équipe et pas de leadership."

La reprise depuis a été remarquable.

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Les années nonante ressemblaient à un rêve. En 1992, le club a signé un contrat de trois ans avec la société italienne Parmalat. Géré par Calisto Tanzi et considéré autrefois comme un paradigme de la vertu en Italie, le géant des produits laitiers était impliqué dans le parrainage sportif depuis le milieu des années 1970.

L’exemple le plus remarquable est peut-être leur relation avec Parme, une équipe dans laquelle Parmalat avait déjà beaucoup investi en engageant des stars telles que Tomas Brolin, Faustino Asprilla et Gianfranco Zola pour promouvoir l’entreprise par le football.

Parmalat, intéressé par le commerce colossal de ses marchandises sur le marché brésilien, ne tarda pas à mettre au point une version locale de la nouvelle équipe riche de Calcio. Il y avait un candidat évident à leur attention: un club né comme Palestra Italia, maintenant connu sous le nom de Palmeiras; un club représentant la vaste communauté italienne de São Paulo, la plus grande ville du Brésil.

"Selon la blague brésilienne, Dieu a rendu São Paulo laid afin que ses habitants aillent au travail chaque matin", déclare Garry Jenkins dans La belle équipe, son hommage au côté vainqueur de la Coupe du monde de 1970. «En réalité, c’est les Italiens qui ont construit l’équivalent brésilien de Chicago.»

Les Italiens ont également construit Palmeiras. Du émigré La communauté est venue les fondateurs de Palestra Italia – le club a adopté son nom actuel en 1942 – ainsi que des joueurs renommés tels que Jose Altafini, Humberto Tozzi et Anfilogino Guarisi, qui ont représenté l’Italie lors de la Coupe du monde de 1934. Peut-être le plus notable ou ces oriundi Roberto Rivellino, vedette à moustaches et à propulsion fulgurante de la génération des années 1970, a commenté Jenkins: «En tant que garçon avec le sang italien dans sa famille, il était inévitablement un palmeirense. "

Contrairement à Tozzi, Altafini et Guarisi, Rivellino n'a jamais représenté son équipe d'enfance sur le terrain et a été séduit par un gros contrat avec ses rivaux les plus acharnés, Corinthians. Mais le problème demeure: il était «italien», il a donc soutenu Palmeiras. À ce jour, l’héritage italien est un élément fondamental de l’identité du club. C’est en partie ce lien de longue date qui a incité Parmalat à financer la révolution Palmeiras.

En plus de cela, Palmeiras s'est vanté d'une clientèle dévouée et d'une bonne infrastructure, mais de manière significative, ils n'avaient rien gagné depuis 17 ans. En investissant dans un club populaire traversant une période difficile, Parmalat s'est offert une main libre pour dicter les affaires au sein de l'organisation.

Comme l'a souligné José Carlos Brunoro, cadre employé par Parmalat pour gérer le projet Palmeiras à ses débuts, la sécheresse du titre a poussé les Italiens à réclamer un bon rendement: «(Parmalat) voulait participer à la gestion, ce qui était normal pour l'entreprise. Palmeiras a accepté cet arrangement et le partenariat a été formé. ”

Regarder les étoiles

Parmalat a modernisé le conseil, remanié l’image du club avec un nouveau kit rayé et a exercé le contrôle financier général par l’intermédiaire de Brunoro, son propre responsable. Des millions de personnes ont été mobilisées grâce au parrainage, et bien d’autres encore ont été ajoutées à une cagnotte de transfert inégalée au Brésil. Au début de 1993, Verdão signé Roberto Carlos, Antônio Carlos, Edílson et, bien sûr, Edmundo – un homme décrit jadis comme un «passif pour l’humanité», qui aurait coûté environ 1,2 million de dollars.

Il est apparu par la suite que Parmalat recelait des projets encore plus ambitieux et était allé jusqu'à envoyer Brunoro en Argentine pour négocier le transfert d'un site emblématique mais en déclin. Fantasista sous le nom de Diego Maradona. Malheureusement, mais sans surprise, El Diego n'était pas disposé à exercer son métier au Brésil.

En un an, 'The Animal' et ses coéquipiers avaient déjà conquis le Brasileirão. Au moment où Rivaldo rejoignait Mogi Mirim en 1994, Palmeiras était la plus forte équipe du Brésil. L'arrivée du génie aux jambes bandées ne servait qu'à les rendre imparables. En fait, sa signature était un véritable coup de pub: après que les Corinthiens aient hésité à payer les honoraires réclamés par Mogi Mirim à la suite d’un emprunt à Timão en 1993, Parmalat n’a pas hésité une telle chose et a eu son homme.

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Malgré leur nature agitée, Rivaldo et Edmundo ont presque immédiatement atteint la même fréquence. La posture de ce dernier et son aisance décontractée, ainsi que son aisance décontractée, contrastent avec le flair brutal de son complice. Ils ont fait une paire frappante; l'un contrôlait la grâce, l'autre une étude d'improvisation loufoque. Combiné à l’instinct de braconnage d’Evair, Palmeiras possédait un groupe avancé comparable en termes relatifs à l’attaque des Trois R du Brésil en 2002.

L'équipe a joué avec un style fluide encouragé par son nouvel entraîneur, Vanderlei Luxemburgo. Rejeté en tant qu’homme du «quadrilatère magique» alors qu’il gérait le Real Madrid, la formation privilégiée des 4-2-2-2 de Luxemburgo était en fait le reflet de celle utilisée par le Brésil de Tele Santana en 1982. Comme le soulignait Jonathan Wilson dans Inverser la pyramide, le système "semblait correspondre à la mentalité brésilienne, les deux milieux profonds offrant une plate-forme à quatre joueurs offensifs". Luxemburgo l’a utilisé à bon escient à Palmeiras, avec toutefois quelques variations.

Derrière le front, le jeune Zinho semblait souvent tirer les ficelles de ceux qui l'entouraient. Sa subtile maîtrise des marionnettes était parfois sous-estimée, mais il avait reçu suffisamment de reconnaissance pour faire partie de l'équipe de Coupe du Monde du Brésil en 1994. Une combinaison de Mazinho, Sampaio et Conceição le soutenait au milieu du terrain, une couche supplémentaire de protection pour une défense centrale inflexible où Antônio Carlos, Cléber et Tonhão, tous deux aux cheveux bouclés, se disputaient les places de départ.

Allié à l’énergie diabolique de Roberto Carlos sur un flanc, Claudio ou Mazinho sur un autre et renforcé par Velloso au but, c’était un formidable collectif défensif qui permettait à l’arsenal créatif assemblé par le chéquier de Parmalat de tirer à volonté. On peut soutenir que l’équipe est devenue l’équipe brésilienne la plus forte depuis le Flamengo de Zico au début des années 80, voire le Santos de Pelé.

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Avec deux victoires consécutives au Brésil, les hommes de Luxemburgo avaient simultanément fourni palmeirense avec la gloire dont ils avaient besoin et Parmalat avec leur outil de marketing parfait. Le triomphe de 1994 était d'autant plus doux que la victoire décisive était remportée contre Corinthians, mais après ce deuxième titre, son équipe s'est effondrée.

Edmundo s'est enfui à Rio pour poursuivre une carrière dans la rivalité avec Romário, tandis que Rivaldo s'est envolé vers l'Europe pour une vie riche. tout comme Conceição, Mazinho (le père de Thiago Alcântara du Bayern) et plusieurs autres. La génération en or s'est dissoute aussi rapidement qu'elle l'avait été ensemble.

Après la victoire de la Copa Libertadores dirigée par Phil Scolari en 1999, le Palmeiras de Felipão était un spécimen infiniment moins glamour, construit autour de la discipline plutôt que du style. L’esprit de 94 n’était pas à reprendre et Parmalat commença progressivement à réduire ses investissements à Palmeiras.

Pente glissante

Privées de ses stars, les performances de l’équipe ont connu un ralentissement alarmant et rapide. En 2002, exactement une décennie après le rachat par l'Italie, Palmeiras a été relégué de la Série A. Plusieurs années plus tard, la raison pour laquelle la société italienne a réduit ses investissements est devenue claire.

«Même en Afrique du Sud, en Australie et au Brésil, les enfants ont grandi avec des cartons de lait et de yaourts Parmalat sur la table de leur cuisine», a écrit Sophie Arie dans L'observateur en 2004. «Pour l’instant, les cartons sont toujours dans les rayons des supermarchés. Mais en quelques semaines, la multinationale, symbole du succès industriel italien, a implosé dans un scandale de fraude devenant rapidement l'un des plus importants de l'histoire. "

En fin de compte, le président Honzi Tanzi détournait des fonds de son entreprise depuis des années. environ 8 milliards d’euros ont été perdus. L'empire de Parmalat a sombré, détruisant presque son symbole le plus grand, Parme. Bien que leur implication avec Verdão L’arrestation et l’emprisonnement de Tanzi ont été le dernier indicateur catastrophique du fait que Parmalat-Palmeiras n’était plus, une gloire éphémère à présent gravée dans les mémoires.

VOIR ÉGALEMENT L'histoire de Parme: Hernan, Hristro, Gigi et le rêve de l'industrie laitière ont mal tourné

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Malgré un certain niveau de parrainage d’une autre société italienne, FIAT, Palmeiras a eu du mal à récupérer financièrement après avoir perdu Parmalat et s’est retrouvé un joueur à part entière pendant la plus grande partie du 21e siècle. C’était une pilule amère à avaler pour ses 15 millions de supporters réputés, plus habitués à Verdão être l'un des grands garçons.

Heureusement pour eux, ils sont encore une fois. En novembre 2018, ils ont décroché un deuxième titre en trois ans, quelques mois seulement après le retour de Phil Scolari en tant que manager. Palmeiras s'était classé sixième lorsque l'ex-manager de Chelsea est revenu en juillet 2018, après avoir mené Guangzhou Evergrande à trois titres consécutifs en Super League chinoise et à une couronne en Ligue asiatique des champions. Cela aurait pu être encore mieux s’ils n’avaient pas été éliminés de la demi-finale de la Copa Libertadores par Boca Juniors.

C’est une belle journée contre Palmeiras, mais ils ont encore du chemin à faire avant d’évoquer une nostalgie tout à fait comparable à celle de la promotion de 94.

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