La création de Marco Silva et de Luis Boa Morte, les gérants – un voyage à travers le Portugal

De vastes plages et de vastes collines baignées de soleil. C’est le coin de la péninsule ibérique, pratiquement le point le plus occidental d’Europe, où le directeur et le représentant d’Everton ont fait leurs armes sur la route sinueuse qui va du Portugal à Merseyside.

Estoril, le centre de divertissement de luxe situé sur la Riviera portugaise, à 20 minutes à l'ouest de Lisbonne; Sintra, à quelques minutes de route au nord et réputée pour ses châteaux et palais historiques aux couleurs vives. C'est ici, dans les ligues inférieures de leur patrie, que Marco Silva et Luis Boa Morte se sont affrontés pour la première fois.

Tous deux sont nés à Lisbonne, à moins d'un mois d'intervalle, à l'été 1977. Ils se connaissent bien et ont travaillé ensemble au Sporting CP en 2014 – Silva en tant que manager, tandis que Boa Morte entraînait les équipes réservistes et jeunes.

C’est toutefois avec Estoril Praia et Sport União Sintrense, deux clubs fiers situés dans de beaux sites touristiques, qui se disputent sans cesse sous l’ombre des puissances sportives de Lisbonne et du Benfica, où le duo des Toffees a assumé leurs rôles respectifs de direction.

L'histoire commence à l'Estadio António Coimbra da Mota. C’est là que Silva a entrepris un parcours extraordinaire avec Estoril, guidant le club de la deuxième division du Portugal à la Ligue Europa en moins de deux ans.

C'est un club de bord de mer mais avec moins de nouveauté. Excepté un grand casino, c'est un paradis de soleil, de mer et de sable. La marée monte à mesure que les gens se promènent sur la plage, tandis que la lumière scintille. C’est l’un des endroits les plus coûteux au Portugal, mais il est humble et élégant plutôt que flash, fastueux et glamour. Des palmiers bordent les rues, tandis que des peintures murales sur le terrain de football représentent des seaux et des pelles, le paysage marin local et un immense canari jaune qui donne son surnom à Estoril. Des appartements orange, rouge et blanc dépassent les gradins. Un ciel et des arbres bleus engloutissent les modestes rangées de sièges derrière le but. C’est une arène de football petite mais parfaite.

Une fois à l'intérieur, le capitaine du club, Gonçalo Santos, est clairement ravi d'avoir la chance de se remémorer trois saisons incroyables avec Silva lorsqu'il entrera dans la salle de presse d'Estoril.

Bien qu’il ait joué dans la Ligue des Champions contre le Bayern Munich et Arsenal avec le Dinamo Zagreb avant de revenir à Estoril en 2018, le temps de Santos avec le manager actuel d’Everton a été l’une des plus spéciales de sa carrière.

"Nous restons en contact et je lui ai dit:" Demain, je parlerai de toi, alors je dirai des choses agréables ", plaisante le milieu de terrain. FFT avec un sourire malicieux.

En repensant à leur première rencontre, Santos se souvient d’un combattant sur le terrain tout en comparant Silva à l’un des piliers de Goodison Park: «J’ai joué contre lui une saison et Marco était un arrière droit», explique le skipper. «C’était un combattant, un peu à la manière de Seamus Coleman – fort, pas si technique mais joué avec entrain, avec son coeur; toujours avec son coeur.

"Il était un peu petit derrière, mais au Portugal, le jeu est un peu différent – il n’est ni rapide ni solide, donc c’était bon pour lui."

Silva a raccroché les pieds en 2011 après six ans passés à Estoril et a été immédiatement nommé directeur du football. Une promotion d'entraîneur a suivi quelques mois plus tard.

«Quand il a commencé et appelé les joueurs, il a dit que nous allions former une équipe pour aller en première division. Marco a bâti l’équipe et a toujours voulu être entraîneur », déclare Santos, qui aurait pu s’installer en Angleterre avec le Middlesbrough d’Aitor Karanka avant que sa blessure ne décuple le changement.

“Marco a toujours parlé de coaching. Il voulait gagner, certes, mais il voulait aussi être entraîneur. Il a examiné ce que les entraîneurs ont fait, bon et mauvais, et a suivi leurs opinions. ”

L’impact de Silva fut instantané. Après avoir pris la tête de son équipe au 10e rang du tableau, Estoril a rapidement été classé en tête de la deuxième division et a été promu Premier League en 2012.

Après sept ans d'absence, ils retrouvaient l'élite après une saison extraordinaire, terminant cinquième et se qualifiant pour la Ligue Europa. La campagne suivante, ils ont fait mieux, ils ont terminé quatrièmes.

«C’était incroyable, de bas en haut en trois ans – personne n’a pensé que cela serait possible», ajoute Santos. «Seul Paulo Fonseca (maintenant directeur de la Roma) a réussi en trois ans à passer en deuxième division à Porto. Marco, deuxième division du Sporting. ”

La création de Marco Silva et de Luis Boa Morte, les gérants - un voyage à travers le Portugal - estoril mural

Dans un récit réconfortant, le chef des opérations, Luis Silva, explique comment son homonyme a rassemblé le club au cours de cette saison cruciale.

«Marco a été quelque chose de spécial dès le premier jour», insiste-t-il, prenant une pause dans son emploi du temps chargé – travaillant dans une équipe de 15 personnes dans les coulisses.

«Au début de la saison, notre objectif était d’être promu, mais nous n’étions pas favoris. Après trois ou quatre mois sous Marco, nous avions 12 points d'avance. Après cela, nous avons gagné et avons gagné et avons gagné la ligue.

«Silva avait le pouvoir de tout le monde autour de lui. À la fin de la saison, Marco a écrit une lettre et l'a remise à tout le monde au club. de l'homme dans la buanderie, le portier, les comptes – tout le monde a reçu une lettre. C'était sa façon de montrer son appréciation.

«Pour cela, il avait le pouvoir de faire de nous une grande famille. C’est une chose qui a fait la différence, en particulier dans une petite organisation comme celle-ci. »

Silva s'est bâti une réputation de bon gestionnaire, Gonçalo Santos n'est que trop heureux de le justifier.

"Tous les joueurs croyaient en lui", dit-il FFT. «C’était le meilleur temps pour Estoril et beaucoup de joueurs se sont améliorés sous lui.

«La meilleure qualité est qu'il est comme un ami. il demande à chacun comment il se sent et il l'aide toujours. C’est le genre d’entraîneur que tout le monde aime, il est comme un père. Même quand je lui ai envoyé un message hier, je l’ai appelé père parce que c’est comme ça.

Telle est leur relation et leur lien, Santos met son bras autour de nous alors que nous nous dirigeons vers le terrain d’Estoril et proclame avec un gloussement: «Prenons un selfie pour le lui montrer."

Il fait une pause alors que nous descendons un escalier en métal, puis envoie la photo au directeur d’Everton. À ce moment-là, ses stars de la Premier League sont mises à l’essai lors d’un camp d’entraînement préparatoire en Suisse. "Regardez", dit-il avec enthousiasme, tapant sur l'écran pour nous montrer sa conversation WhatsApp avec l'un des "Marco Silva", "nous avons parlé hier soir."

Lorsque nous passons devant l’armoire à trophées du club, Santos souligne fièrement les anciennes photos de l’équipe sur le mur qui les représente, le joueur et l’entraîneur.

La création de Marco Silva et de Luis Boa Morte, les gérants - un voyage à travers le Portugal - goncalo silva

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À l’époque, Silva était considéré comme l’un des dirigeants les plus brillants du Portugal, ayant guidé le club d’une obscurité relative à sa confrontation avec Séville, le PSV Eindhoven et le Panathinaikos en compétition européenne.

«Non seulement Estoril a-t-il gagné, mais Marco a également grandi en tant qu'homme et en tant qu'entraîneur, car il faisait partie intégrante de la famille», ajoute Luis Silva. L'appartenance est clairement la clé de ce club de football.

«Les principales qualités de Marco sont sa façon de comprendre le joueur et sa motivation en tant que leader. Il sait tout sur les expériences d'un joueur, il connaît chaque processus d'un joueur tout au long de sa carrière et il a la capacité de les motiver dans un seul but.

«Si tout le monde est sur la même page, l'individu montrera davantage et grandira davantage en tant que joueur – de la signature de contrats à la victoire aux championnats, en passant par la réalisation d'objectifs en équipe et en tant qu'individu. C’était le but principal de Marco, de réunir tout le monde.

«Au cours de notre deuxième année dans le haut de gamme, nous avons eu une deuxième chance car tout le monde dans la ligue nous regardait en pensant que nous venions de vivre une saison chanceuse. Mais nous sommes passés de la cinquième à la quatrième place devant des clubs qui disposaient de 20 fois plus de budget que nous. »

Après son succès avec Estoril, Silva a remporté l’argenterie avec Sporting et Olympiakos. Des passages en Premier League avec Hull et Watford ont suivi, avant qu'il ne rejoigne Everton l'été dernier.

«Il était très tactique, pas un hurleur», explique Santos. «Il nous demandait parfois ce que nous ressentions, ce que nous voulions faire, ce que nous ressentions par rapport à ce qu’il nous avait demandé.

«Il est différent d’un jeu à l’autre. Quand vous gagnez, il est assez détendu, mais quand vous ne l’êtes pas, il est difficile … difficile, ”A déclaré le milieu de terrain, soulignant le dernier mot en frappant le poing serré contre le plat de la paume de sa main. «Il ne ressemble pas à ça, il sourit toujours, mais quand il a besoin d’être dur, il l’est. Quand il a besoin de pousser les joueurs ou qu'ils disent la mauvaise chose, il a un grand pouls. C’est le chef, le chef.

«Loin du terrain, c’est un gars tranquille et un membre de la famille. Ce n’est pas quelqu'un qui veut trop se vanter, il aime les choses simples et c’est Marco. Les choses se passent bien parce que c'est une bonne personne.

Une histoire en particulier résume le caractère de Silva et prouve que le peuple d’Estoril restera toujours dans son cœur.

«L’homme du kit, il habite ici près du stade. Il travaillait ici depuis des années », explique Santos. "La dernière fois que Marco est venu, même s’il est maintenant à Everton et qu’il est une grande star au Portugal, il s’est rendu au domicile de l’homme du kit. Il était seul et il n'a rien dit à personne. Il est juste venu voir comment il allait.

«Marco se soucie du club et de ceux qui ont travaillé avec lui. Il est allé chez lui, est resté avec lui et a pleuré. Marco est comme ça – il a un grand coeur. "

Après avoir mené Estoril dans une période aussi glorieuse, il n’est pas surprenant de voir que Silva est toujours adorée. Les supporters ont donné son nom à une section du stade – "MARCO SILVA" est clairement inséré sur un des poteaux du panneau de contrôle au marqueur – et chante des chansons en son honneur cinq ans après son dernier match.

Certains lui ont même attribué le titre qui appartient généralement au plus célèbre dirigeant du Portugal.

«Ils l'ont appelé le spécial. Quand il est arrivé, c'était un petit club, maintenant c'est un club avec une histoire au Portugal », a déclaré Santos. «Les fans ont sa photo sur un immense drapeau; ils sont de grands partisans et ils l'aiment. Quand Marco revient, il n'est jamais seul.

Silva a ensuite remporté la Coupe du Portugal avec le Sporting et le titre grec à Olympiakos – des exploits qui, selon Luis Silva, étaient pratiquement inévitables.

«Je ne suis pas surpris qu’il ait eu du succès. Il a beaucoup à donner au football », a-t-il déclaré, avant de révéler une référence élogieuse d'un autre ancien joueur et patron d'Estoril, qui a ensuite conduit le Portugal à la gloire de l'Euros.

“Fernando Santos, l'entraîneur du Portugal, était à l'un des dîners de notre club puisqu'il a également entraîné ici. Dans son discours, Fernando a déclaré à Marco: "Quelques années à l’avenir, vous allez prendre ma place car c’est là que tout a commencé, dans ce club."

Cependant, bien que diriger son pays puisse bien être un objectif de carrière, le principal objectif de Silva est de briser le top six de la Premier League.

«Il a le pouvoir de faire évoluer les choses», déclare Luis Silva. «Everton est un grand club et ils essaient encore d’être au sommet. Je suis Marco et je sais que les supporters le suivent aussi, où qu’il aille. "

«Je l'ai rencontré dans sa première année en tant qu'entraîneur», ajoute Santos. “Il n’avait pas d’expérience, mais après un mois, un an, on pouvait voir qu’il se hisserait au sommet. La façon dont il est avec les joueurs, la façon dont il vous fait croire en ses idées, c’est juste une question de temps.

«Marco est dans le meilleur championnat du monde et Everton est une grande équipe. il va gagner, même si c'est très difficile contre Tottenham, Chelsea, Manchester City, United.

“Je pense qu'en ce moment, il est très heureux là-bas et qu'il aime l'Angleterre, il aime la Premier League. Je pense qu'il veut jouer en Ligue des champions et gagner des titres.

“Marco a 42 ans. Il a encore 20 ans. Il est très intelligent, il a le temps et Everton a de grands fans, de grandes personnes. C’est un grand club. Je pense qu'Everton cette saison sera beaucoup mieux que la dernière. "

Alors que Silva travaille dans le football anglais depuis deux ans et demi, Luis Boa Morte ne fait plus partie de l'histoire de la Premier League depuis son départ de West Ham en 2011. Avant cela, il avait passé sept ans à Craven Cottage avec Fulham après des épisodes à Arsenal et à Southampton.

Cependant, il n’est pas surprenant non plus pour les membres du cercle de football de Lisbonne qu’il travaille avec Silva. Leur histoire remonte en réalité plus loin que leur temps passé ensemble au Sporting.

«Boa Morte et Silva sont des amis», explique Santos. «Une fois quand j'étais ici, Boa Morte s'est entraîné avec nous quand il était sans club. Silva le connaît très bien et ils ont une longue relation.

"Boa Morte est venu ici pour regarder certains matchs", déclare Luis Silva. «Marco et lui se connaissaient. Le Portugal est un petit pays en clubs et en chiffres, et tout le monde se connaît. ”

L’ancien ailier est en effet resté extrêmement occupé depuis qu’il a raccroché. Après avoir terminé sa carrière à Chesterfield en Ligue deux il y a six ans, Boa Morte a recherché Arsenal, a travaillé avec les moins de 23 ans de Portimonense et a été nommé assistant du Maccabi Haifa pour la seconde moitié de la saison dernière. Il a rejoint Silva à Everton en juin.

C'était à Sintrense, dans la troisième division du Portugal, où il assumait son premier rôle en tant que senior manager en 2017. Luigi, le fils de Boa Morte, jouait pour l'équipe de jeunes du club. C'est ici qu'il prenait seul la direction de son équipe senior. .

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Il a remplacé Luis Loureiro, un homme dont le portrait orne un mur du terrain d’entraînement du club, situé à côté du stade principal de 2 800 places. Il en va de même pour Nelson Semedo, qui fait maintenant partie des géants de la Liga, Barcelone, en hommage à deux anciens joueurs de Sintrense qui ont fait partie de l'équipe nationale.

Alors que la promotion 2019/20 participe à sa deuxième journée d’entraînement préparatoire, le gentilhomme du club, coiffé de poils lisses au dos, porte un long manteau Sintrense bleu et jaune des années 90, qui patrouille devant sa maison. Celui-ci aussi, situé dans un coin du terrain du club, a un toit bleu et jaune. Son chien aboie maintenant contre l'étranger qui approche, mais il sourit et pointe du doigt le début de l'entraînement.

L'entraîneur actuel, Tiago Zorro, observe l'équipe de Sintrense. Les tests de bips sont effectués à une extrémité du terrain, tandis que d’autres suivent un rythme qui ressemble à un battement générique des années 80 sur une chaîne stéréo à proximité. Les buissons poussent haut au-dessus du mur de périmètre blanc et les mailles du filet autour du terrain.

Plus tard, les joueurs sont d'humeur bavarde; Certains discutent en profondeur avec leurs coéquipiers pendant qu'ils s'étirent et s'échauffent au cours de divers exercices corporels. Ensuite, ils se retrouvent pour de petits matches de passes avant le kickabout principal, à une heure de midi glaciale par rapport aux normes de Lisbonne.

Le gardien João Silva et le milieu de terrain Filipe Pipas sont en train de se détendre après la séance et révèlent à quel point ils ont aimé jouer pour Boa Morte. Un bon rire mais toujours prêt à travailler sur le terrain, disent-ils – la combinaison idéale.

"C'était une bonne personne et un excellent entraîneur avec une bonne attitude", a déclaré João Silva. «C’était un gars vraiment drôle, mais lorsqu’il s’agissait de s’entraîner, il avait une attitude différente et était très concentré. Il était un travailleur acharné – travaillant toujours, toujours. Il était génial pour notre forme physique.

«Avant les matchs, il est très calme. À la mi-temps, c’est un gars avec des idées très différentes mais il ne parle pas trop. Cinq minutes de discussion, puis c’est le bon chemin. »

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Boa Morte a reçu une réponse immédiate de sa nouvelle équipe.

"Il était très ferme, vous n’osiez pas être à l’heure", ajoute Pipas, qui a également révélé une étrange coïncidence sur lui-même: certains membres de sa famille sont originaires de Liverpool et soutiennent Everton.

«Luis avait du respect pour tout le monde et tout le monde le respectait. Il est arrivé au milieu du championnat à un moment difficile. Ce n’était pas très facile parce que nous étions habitués à une autre mentalité, mais il a vraiment aidé l’équipe. »

Avec la campagne de troisième rangée divisée en deux parties, Sintrense avait manqué d’atteindre le stade de promotion de la saison dans la première moitié du Campeonato de Portugal. Cependant, après l’arrivée de Boa Morte, ils étaient au moins à l’aise dans la ronde de relégation du Groupe G et ont terminé à 20 points de la chute.

En tant que joueur, Boa Morte a remporté 28 sélections pour son pays et a été nommé au sein de l’équipe portugaise de la Coupe du monde 2006 aux côtés de Luis Figo, Cristiano Ronaldo et Deco – une chose qui revêtait une importance capitale pour les joueurs qu’il guidait à Sintrense.

"Auparavant, il était un acteur international, et pour nous, c'est important", déclare Pipas. «Il possède une vaste expérience à laquelle il est bon de faire référence et il nous a confié de grandes responsabilités.

«C’est parce qu’il avait joué en Angleterre, la meilleure ligue du monde, et qu’il avait la mentalité anglaise en matière d’entraînement et de conditionnement physique. Cela nous a aidé. "

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Boa Morte a finalement évolué avant de prendre ses fonctions chez Maccabi Haifa (une formation plus "professionnelle", comme le dit Pipas), mais son ancien joueur est certain que l’assistant des Toffees réalisera de grandes choses avec Silva en Premier League.

"Marco Silva est une idole", déclare Pipas avec enthousiasme avant de faire référence à sa saison triomphale avec le Sporting. «C’est la meilleure fête au Portugal – la finale de la coupe est incroyable.

“Pendant ce temps, je pense que Luis est allé à Everton parce qu'il a une grande connaissance du football anglais. Il avait une grande ambition et sera un succès en Angleterre. Marco Silva est un bon entraîneur et il a choisi Boa Morte. ”

Il est clair que Silva et Boa Morte étaient des hommes du peuple pendant leur séjour au Portugal; chacun respecte énormément après avoir eu un effet positif et durable sur ceux qui les entourent.

Il semble tout à fait normal qu’après des journées aussi formidables à la maison à Lisbonne, ils travaillent maintenant ensemble dans ce que David Moyes avait autrefois fièrement appelé «le club des gens».

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