Comment Royston Drenthe a enfin trouvé l'amour: via le Real Madrid, en conflit avec Moyes

La version originale de cette fonctionnalité a été publiée dans le numéro de mars 2019 de FourFourTwo. Abonnez-vous maintenant! 5 numéros pour 5 £

Soudain, il y eut un message de son avocat. Serait-il intéressé à parler à Sparta Rotterdam de deuxième division néerlandaise? Le club visait un retour immédiat à Eredivisie lors de la prochaine saison 2018/19 et souhaitait ajouter des joueurs plus expérimentés à son équipe.

Royston Drenthe réfléchit. Il avait quitté le football professionnel deux ans auparavant, à peine âgé de 29 ans, en avait marre de ce sport et d’une carrière prometteuse, mais beaucoup moins, en salaires impayés.

Sparta n'était pas le premier club à aborder l'ancien ailier du Real Madrid et l'international hollandais pour un retour au jeu. Depuis sa retraite anticipée, il s'était lancé dans plusieurs projets allant de la musique au monde de la mode et du fitness. Pourquoi retournerait-il au football maintenant?

Mais c'était différent. Les responsables du club connaissaient Drenthe, savaient le motiver et étaient prêts à lui faire confiance. Bien qu’il ait été convaincu que la retraite était la bonne chose à faire après tant d’expériences décourageantes, il n’avait que 31 ans. Il n’y avait aucun mal à s’entraîner avec Sparta pendant une semaine et à voir ce qui s’était passé. Peut-être que cela pourrait être sa voie à la délivrance.

Quand Drenthe avait 19 ans, il s'est fait tatouer les jambes. L'adolescent, qui avait récemment fait ses débuts en tant que senior chez Feyenoord, a entamé sa première saison complète en tant que professionnel avec un clown riant à son mollet gauche et un clown à pleurer à sa droite, sous-titré avec la phrase: "Souriez maintenant, pleurez plus tard" . Étant gauchiste, cette jambe portait l'image positive – mais il savait que l'avenir serait freiné.

C'était une attitude remarquable pour un jeune footballeur de diffuser sur son corps, présentant une ambition mais aussi une méfiance, voire une maturité. Aujourd'hui, Drenthe raconte Quatre sur deux que bien que les tatouages ​​soient nés d'impulsion, le message n'était pas. «Il faut être réaliste», explique le Néerlandais. "Toujours."

L'art corporel se révélerait prophétique. La dernière carrière de Drenthe a apporté de nombreuses raisons d’envoyer les clowns. Au début, cependant, il lui restait de quoi sourire, même lorsque l’encre sèche.

Il a rapidement commandé un point de départ à Feyenoord, où il a acquis le statut de culte grâce à son attitude inébranlable sur le terrain. Lors d’un affrontement à domicile contre le PSV Eindhoven le lendemain, le jeune homme local a aidé l’égaliseur de Feyenoord à jouer et a résisté aux crampes jusqu’à ce qu’il soit finalement étiré dans les dernières minutes.

Drenthe a ainsi obtenu une place dans l’équipe néerlandaise pour le Championnat d’Europe des moins de 21 ans 2007 sur son sol national, où sa course sans faille et sa verve d’attaque lui ont valu le gong Golden Player tandis que son équipe soulevait le trophée. Le nom de Drenthe a été immédiatement inscrit dans les cahiers de repérage de tous les clubs d’élite.

"A l'époque, j'ai entendu dire que 16 clubs s'intéressaient à moi", se souvient-il. FFT, regardant en arrière à une époque où le monde était à ses pieds. «J'ai parlé avec la présidente de Barcelone, Joan Laporta et Predrag Mijatovic, directeur du football au Real Madrid. J'ai eu l'impression de rencontrer presque tous les officiels de haut rang dans tous les clubs. La plupart d'entre eux m'ont proposé un contrat de cinq ans avec plus ou moins les mêmes conditions. »

Chelsea était un autre prétendant, proposant un contrat à long terme avec l'option de rester à Feyenoord pendant un an de plus, mais Drenthe n'hésitait pas: "Dès que j'ai entendu parler du Real Madrid, je suis décidé."

Los Blancos avait un attrait unique sur le jeune ailier. «En tant que garçon, j'étais fasciné par tout ce qui se passait dans le club», révèle-t-il. «Le glamour autour du Real, comme celui que vous voyez dans le film Objectif!, c’était quelque chose dont je voulais vraiment faire partie. »Le basculement de son rêve vers le Bernabeu a été scellé le 9 août 2007.

«Je me suis immédiatement senti chez moi», poursuit Drenthe. «Tout le monde m'a accueilli chaleureusement. Guti a tout de suite été cool avec moi et il était l'homme à Madrid – une légende. J'ai développé un bon lien avec Robinho peu après mon arrivée. Parfois, je me rendais chez lui, où il transformait son sous-sol en une mini-discothèque. »

Drenthe était entré dans un nouveau monde et s'était rapidement adapté, sur et en dehors du terrain.

Le Néerlandais n'a mis que 23 minutes pour faire une impression durable sur ses débuts compétitifs au Bernabeu. Dans le match retour de l’épreuve de Super Coupe d’Espagne du Real, Drenthe a raté un but et a écrasé un tir de 35 verges sur la barre transversale et au-dessus de la ligne (revenant ensuite sur le bar, quelle était sa puissance). Son nom était illuminé et les attentes étaient définies.

Il se souvient de ces premiers jours avec tendresse. «C'était juste de la magie», dit-il. «Nous avons eu beaucoup de bons joueurs avec le bon mélange d'expérience et de jeunesse, de Ruud van Nistelrooy, Guti et Raul à de jeunes gars comme moi, (Gonzalo) Higuain, (Fernando) Gago et Marcelo. Il a cliqué instantanément. Dans cette situation, un manager n’a pas grand-chose à faire. "

Il semblait donc que Bernd Schuster avait conduit le Real Madrid au titre de champion avec un record de 85 points, soit 18 de plus que Barcelone. Ce serait sa seule saison complète. Schuster a quitté le club en décembre 2008 avec Madrid 5ème après 14 matches et déjà neuf points derrière les Catalans, dirigé par le nouveau patron Pep Guardiola. "C'était quelque chose de nouveau pour moi", admet Drenthe, "voir un entraîneur limogé si rapidement."

Cela indiquait à quel point la vie au Bernabeu pouvait être instable, ce que Drenthe allait rapidement expérimenter de première main. Il a disputé des matchs en Liga et en Ligue des champions et sa première saison s’est bien déroulée. Mais les performances inconsistantes de la seconde, parallèlement aux luttes de l’équipe, ont attiré les foudres des supporters du Real Madrid, notoirement impatients.

En 2009/10, l’ailier a connu une brève reprise de l’arrière gauche. "Cette saison, j'ai pu manger des adversaires", raconte-t-il. FFT. «Je pensais que je jouerais à chaque match. Il n’y avait aucune raison de me retirer de l’équipe, mais le conseil a déclaré que Marcelo devait aussi jouer, puis nous l’avions prise à tour de rôle. (Directeur général) Jorge Valdano était probablement fan de Marcelo. ”

La saison suivante, Jose Mourinho est arrivé de l'Inter. "Mourinho m'a dit qu'on me donnerait du temps de jeu", explique Drenthe. «Mais à la fin, il a dit que Valdano avait indiqué que ce serait mieux pour moi de partir en prêt. J'ai mentionné à Valdano ce que José m'avait dit, mais la décision a été prise. Je devais être prêté. "

Drenthe a quitté Madrid le cœur gros. Rejoindre Hercules à Alicante a fourni un tonique instantané. À son premier match, l’équipe nouvellement promue a surpris Pep’s Barcelona 2-0 au Camp Nou.

Le coureur était submergé par les textes de ses coéquipiers madrilènes, ravi de voir l’un des leurs aider à vaincre les rivaux du club dans leur propre cour arrière. Drenthe était populaire même par contumace. «C’est un garçon fantastique et un gars drôle», se réjouit Cristiano Ronaldo. «Il nous manque dans le vestiaire. Il est notre farceur. "

Drenthe était également apprécié chez Hercules pour son style combatif – peut-être trop combatif parfois, avec huit réservations en 15 départs – et sa nature extravertie.

Il a organisé des soirées sociales et des soirées poker, invitant ses coéquipiers et les locaux qu’il avait rencontrés.

«J'aime la socialisation, sourit-il, et j'essaie de suivre mon instinct avec qui je peux avoir confiance. Tu ne devrais pas être trop surveillé en tant que personne. »(Cela deviendrait un thème: à Reading, Royston organisa un tirage au sort sur Instagram plus tard dans sa carrière. FIFA chez lui, avec six jeunes supporters royaux choisis et le champion gagnant 500 £ et une chemise usagée. Ensuite, à Baniyas à Abu Dhabi, le Néerlandais a organisé en ligne Appel du devoir batailles et a invité les gagnants à assister à son anniversaire exclusif.

Drenthe Madrid Milan

Chez Hercules, cependant, les habitudes généreuses de Drenthe lui rendaient plus difficile la gestion des revers financiers. Pas pour la dernière fois de sa carrière, il n’a pas été payé et s’est mis en grève pour protester contre cette situation. "C'était la première fois que des problèmes de côté me causaient des ennuis dans le football", se souvient-il. "Je l'ai pris très au sérieux et peut-être qu'il a laissé une marque là-bas."

Cela a peut-être semé une graine de doute dans l'esprit du monde du football. À tout le moins, il a perdu son temps avec Hercules, où il a été contraint de rester malgré l'intérêt de la Juventus. "Ils voulaient me prêter et j'avais la permission du Real Madrid, mais Hercules voulait un million d'euros de la Juve", explique Drenthe. Au lieu de cela, il resta à Alicante et Hercules fut relégué.

Le jeune homme de 24 ans n’a pas reçu beaucoup de sympathie à son retour à Madrid. "Mourinho n’était pas trop heureux que je sois parti en grève", admet Drenthe. "Il a dit qu'en tant que joueur du Real Madrid, je ne pouvais pas faire ça. Mais il a seulement dit cela à la fin de la saison. Il aurait pu m'appeler à Hercules pour m'enquérir de la situation là-bas.

Drenthe a été amené à s'entraîner séparément pendant qu'une solution était trouvée.

Finalement, David Moyes est venu à la rescousse. En août 2011, Drenthe a été prêté à Everton, où il a de nouveau pris son envol. Il a marqué ou aidé sept buts lors de ses 10 premières sorties en Premier League – bien qu'il soit remplaçant à six reprises – dont un superbe effort de curling contre Fulham, frappé pour la première fois.

«Mes premiers mois chez Hercules m'ont permis de passer le meilleur épisode de ma carrière à Everton», se souvient-il. Pourtant, cela devait finir par déception, cette fois-ci avec Drenthe en faute.

Il a eu une relation difficile avec Moyes, et le veuf s’est trouvé distrait par les tentations hors du terrain telles que les fêtes de la piscine à son domicile. Alors que son chronométrage empirait, le joueur et le gaffer se sont affrontés à plusieurs reprises. Drenthe est arrivé en retard pour une réunion d’équipe avant la demi-finale de la FA Cup des Toffees en avril 2012: un derby du Merseyside contre Liverpool.

«J'attendais à l'extérieur de la salle», explique-t-il, «alors que j'aurais probablement dû simplement entrer discrètement et prendre place. Quand je suis entré après, Moyes m'a dit de f ** k off. J'aurais dû l'accepter, mais j'ai dit: «Qu'est-ce que tu veux dire, f ** k off, mon frère? Et puis je suis parti pour la Hollande et je ne suis pas revenu. "

Drenthe, plus âgé et plus sage, admet que les choses auraient pu être un peu différentes: "Si je m'adaptais plus à Moyes, je pense que j'en aurais tiré les bénéfices, car au départ, j'avais beaucoup joué avec lui."

Cet été, son contrat avec le Real Madrid a pris fin. "Il y avait un peu d'intérêt," dit Drenthe, "mais le Real Madrid était toujours dans ma tête et il était difficile de laisser tomber – je comparais toutes les autres équipes avec eux. J'ai tout eu à Madrid, y compris chez moi. C'était difficile de laisser ça derrière moi.

Royston Drenthe David Moyes

La seule autre équipe dans laquelle Drenthe voulait jouer était Feyenoord, son club de jeunesse. Le Rotterdammer les a même approchés directement, mais aucun accord n'a été conclu.

Désillusionné, il abandonna toute recherche active d'un nouveau camp. Ses structures quotidiennes se sont effondrées, créant un vide comblé par le poker et les soirées. Il a ouvert un magasin de vêtements, mais celui-ci a fermé deux ans plus tard.

Pourtant, de tout le chaos est venu la sérénité. Ce magasin de mode l'a en quelque sorte ramené au football. Les membres de la Premier League russe, Alania Vladikavkaz, étaient si désireux de s’assurer les services de Drenthe qu’ils ont trouvé un moyen créatif de prendre contact.

«Ils savaient que j'avais un magasin à Rotterdam et que j'appelais constamment là-bas», révèle le Néerlandais. «Ils ne pouvaient pas me joindre, alors un jour, ils se sont présentés et ont essayé de me retrouver. Les gens du magasin m'ont téléphoné pour me dire qu'il y avait des Russes qui voulaient parler avec moi.

Aussi intimidant que cela puisse paraître, Drenthe a cédé, et malgré certaines réticences initiales – il a rappelé à Alania qu’il n’avait pas joué au football depuis six mois – il a signé un contrat de trois ans et demi avec les Russes persistants. Une fois encore, il devait faire face à des problèmes de non-paiement, mais le sortilège ravivait le feu en lui. Drenthe a réalisé plusieurs triomphes impressionnants, marquant un tour du chapeau lors de la victoire 3-1 sur Mordovia Saransk, alors qu'Alania finissait par être reléguée aux côtés de Mordovia (avant d'être complètement liquidée).

Et puis: une autre tournure du destin. Lors d’une réunion d’équipe à Moscou, Drenthe a rencontré un certain Anton Zingarevich: cinq ans seulement, le joueur le plus âgé mais, comme par hasard, le propriétaire de Reading à l’époque.

«Il a également dirigé un restaurant appelé Maradona, où l'équipe mangeait et regardait les matches», explique Drenthe. «Un jour, il m’a dit qu’il avait acheté un club anglais et qu’il voulait me conduire là-bas. Au début, je me suis dit: «De quoi parlez-vous? Qui es-tu? »Mais il s'est avéré être la personne qu'il a dite, et assez vite, je suis allé à Reading», rit Drenthe. "La vie est juste psychopathe."

Les rebondissements continuaient à venir. Zingarevich a quitté Reading un an plus tard et les Royals, aux prises avec les signatures russes, ont déclaré à Drenthe que son salaire était trop élevé. Sheffield mercredi l'a pris en prêt en septembre 2014, payant la moitié de son salaire.

Quatre mois plus tard, il rejoint Kayseri Erciyesspor en Turquie, où il signe un contrat de deux ans et demi, pour faire face à un problème familier. Et quand, six mois plus tard, les Baniyas des Émirats arabes unis sont devenus le quatrième club à ne pas couvrir son salaire, la patience de Drenthe s’est épuisée.

«Ils vous ont payé quand ils voulaient», se souvient le vigneron. "Une fois, ils sont venus me voir et m'ont dit:" OK, nous allons vous donner cette partie, mais ne le dites pas aux autres joueurs car nous ne les aurons pas encore payés. "

«Je te le dis, je n’ai pas du tout aimé ça. Maintes fois, la même chose m'arrivait dans différents clubs. Ils ne pensaient pas aux joueurs – seulement eux-mêmes. "

Drenthe, qui avait également des différends financiers avec un ancien agent, a décidé qu'il suffisait. Il est retourné dans son pays natal pour se concentrer sur sa carrière dans le R & B, qu’il avait déjà commencée sous le nom de Roya2Faces.

Après six mois d'absence, Drenthe a officiellement annoncé sa retraite en février 2017. "Il y a encore de l'argent que j'essaie d'obtenir maintenant", at-il FFT. «J'en ai reçu une partie par le biais d'avocats et de cas de longue date. Je ne l'ai jamais laissé partir. "

Puis vint cette approche de Sparta Rotterdam. Au cours des deux dernières années, il avait rejeté tous les autres clubs qui lui avaient proposé de prendre sa retraite. Mais était-ce vraiment le pas qu'il voulait faire?

Il avait son label de disques, Dug-Out Records, pour le tenir occupé, et avec cela un premier single et un album à paraître pour l'été 2019. Il y avait aussi une agence de gestion à considérer; il y avait Drenthe BV (une sorte d'équivalent néerlandais de Drenthe Ltd.) à transformer en société de portefeuille; il y avait une ligne de vêtements en développement; il y avait un gymnase; il y avait un magasin de parfum; il était prévu d'acheter et de construire des maisons aux Pays-Bas, en Espagne et au Suriname.

Mais c'était Sparta. Ils n'étaient pas n'importe quel autre club: ils étaient dirigés par Henk van Stee et Henk Fraser, respectivement directeur technique et responsable. Ils avaient nourri et soutenu Drenthe quand il était dans l’académie de Feyenoord toutes ces années auparavant, avant les hauts et le chagrin qui suivaient.

Il pensait que le moins qu'il puisse faire était de les rencontrer. "Nous avons discuté de l'idée que je m'entraînerais pendant une semaine", révèle Drenthe. «Nous avons parlé de ce que cela pourrait signifier pour les jeunes joueurs du club. Je ne pensais pas à un contrat; c’était juste pour voir si nous y allions tous les deux. "

L’ancien joueur du Real Madrid s’est présenté pour s’entraîner lors de la première journée de présaison de l’équipe Eerste Divisie. Bientôt, il a été décidé que cela pourrait fonctionner à long terme.

«Je me suis senti ressuscité cette semaine», déclare Drenthe. «Je l'ai apprécié et j'ai remarqué que j'avais toujours de la qualité. Le responsable et les autres membres du club étaient également positifs. Nous avons rapidement entamé les négociations. »Deux semaines plus tard, il avait signé un contrat d'un an. Drenthe était de retour.

«Je l'ai fait pour mes enfants mais également pour le responsable, Henk Fraser», explique Drenthe. «J'ai tellement de respect pour lui. Quand j'étais plus jeune et que je l'admirais, il savait exactement comment me motiver. Et il a pris le risque cette fois-ci en me proposant un contrat, car il savait qu’il serait exposé à de nombreuses critiques s’il ne s’y mettait pas. Lui et Van Stee ont mis tout leur poids derrière moi, et c'était à moi de leur prouver qu'ils avaient raison. "

Et c’est ce que Drenthe a fait. Âgé de 32 ans, il a inspiré son équipe sur et en dehors de leur candidature pour une promotion au plus haut niveau. Il a même joué dans des retours remarquables lors des week-ends consécutifs, marquant le but gagnant puisque Sparta a battu Dordrecht 3 à 2, puis a réduit le déficit chez les leaders de la ligue Go Ahead Eagles – qui ont bel et bien réussi – quand De Kasteelheren s'est remis de la défaite 2-0 et a fait match nul 2-2.

Cela a également été un revirement pour Drenthe. D'une certaine manière, cela ne fait que suivre le plan directeur de sa carrière – un plan qui a pris tant de tournants inattendus. Il utilise maintenant ses expériences uniques pour conseiller les talents émergents de l'industrie de la musique et espère pouvoir en faire autant pour les jeunes footballeurs.

Royston Drenthe Sparta Rotterdam

"J'essaie de faire comprendre aux joueurs qu'ils peuvent utiliser leur nom pour la stratégie de marque lorsqu'ils jouent au football", déclare Drenthe. «Beaucoup ne commencent à investir dans une carrière différente qu’après leur retraite. Je leur dis qu'ils devraient se faire connaître alors qu'ils sont chauds dans leur scène. "

De son propre aveu, Drenthe était trop facile dans le passé. «J'étais assez instable, confesse-t-il, laissant des responsabilités à d'autres. J'avais de l'argent mais je ne me suis pas intéressé à l'investir moi-même. Sans hésiter, j'ai signé les documents que mes agents m'ont donnés. J'étais trop jeune pour ces choses-là.

Son départ à la retraite anticipée a été précipité non seulement par la colère et l'irritation de devoir payer des arriérés de paiement par les clubs, mais aussi par les effets inévitables de cela. Drenthe a dépensé l'essentiel de l'argent qu'il a gagné pendant ses années de jeu. Les autres bénéficiaires de sa générosité ont souvent été partagés.

Cet aspect est apparu dans son autobiographie, publié après qu'il eut raccroché les bottes, et l'a amené à devenir plus conscient financièrement. Il a remarqué un changement et a ajouté: «Dans le passé, je pensais ne jamais pouvoir communiquer au même niveau que les hommes d’affaires."

Comme il se trompait. Drenthe partage ses expériences avec une foule de groupes, allant des représentants du gouvernement aux autocars de rue. Il souhaite établir des liens avec les communautés de sans-abri et de personnes âgées de Rotterdam alors qu’il tente de donner quelque chose en retour à sa ville natale.

Mais pour le moment, au moins, son objectif principal est de nouveau le football. L'objectif: aider le Sparta Rotterdam à remporter la promotion. En 2018/19, ils ont terminé deuxièmes et vont maintenant disputer les barrages pour déterminer leur promotion à la Eredivisie.

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Quand la merveille monoplace se penche sur sa carrière à ce jour, il ne regrette rien. Par exemple, il ne réfléchit pas à ce qui aurait pu se passer s’il était resté aux Pays-Bas plus longtemps au lieu de partir si tôt pour le Real Madrid.

«Ce n’est pas intéressant d’y penser, car cela n’a pas été le cas», dit Drenthe en haussant les épaules. “À l'époque, le choix semblait simple. Tout change; J’ai 31 ans maintenant et j’avais 20 ans quand j’ai signé pour Real. Vous ne pouvez pas me comparer à la personne que j’étais à ce moment-là. J'étais un petit enfant alors. Maintenant, je suis moi-même père de six enfants. "

Il partage l’amour du jeune Drenthe pour le jeu, grâce à son nouveau départ à Rotterdam. "La joie est là, comme à l'époque", insiste-t-il. "Quand je suis entré dans le vestiaire de Sparta cet été, j'ai réalisé que c'était le genre d'endroit que j'ai toujours aimé."

Royston Drenthe sourit à nouveau. Comme le prédisaient les tatouages ​​sur ses jambes d'adolescent, l'admiration initiale a suscité l'adversité – mais il a tiré les leçons de cette expérience. Il est maintenant prêt à saisir toutes les occasions qu’il peut voir dans le monde et, par-dessus tout, à jouer au football.

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