Chelsea, Eden Hazard et la douleur inconnue de laisser aller la grandeur

Le football est une activité transitoire axée sur le marché. Nous le savons, c’est un état d’esprit que nous avons été forcés d’adopter à l’ère de l’argent post-pétrole. Marquee signant ne pas couper la moutarde? Bin lui. Le manager qui a remporté le titre la saison dernière dans une série de quatre défaites? P45 la piqûre. Stade bien-aimé du XXe siècle ne convient-il pas à une marque mondiale multiplateforme? Raze-le au sol.

N'importe quel fan d'une "grande équipe" qui n'est pas prêt à penser ainsi est sûrement dans un bon vieux temps. Pour les supporters de football modernes, le concept de sentimentalité est devenu extrêmement illogique; parfois absurde à la limite. Pourtant, pour une raison quelconque, un grand nombre d’entre nous continuent à regarder le match sur du matériel émotionnel obsolète – comme si nous ne pouvions pas nous résoudre à traiter le football comme un exercice à but lucratif.

Où est le coeur

Accordez-vous talkSPORT téléphonez ou fantasmez pendant quelques minutes autour de n'importe quel groupe de fans sur Facebook, et vous constaterez qu'il y a toujours un nombre considérable de personnes qui investissent beaucoup trop et sont impliquées dans des affaires que vous ne feriez jamais avec une autre entité de divertissement d'entreprise .

Beaucoup d'entre nous persistons à vouloir que nos Freds, Keitas et Moratas soient bons, même si tout porte à croire que cela ne va pas. Nous nous accrochons à notre Roy des Routiers Les illusions des garçons de la région marquant des buts vainqueurs de la finale de la coupe, bien qu'ils sachent tout le temps que les garçons de la région jouent en Ligue 1 et que plus personne ne se soucie de la finale de la coupe. Nous déplorons la perte de nos stades à domicile chéri; les souvenirs, les rituels, les caractéristiques architecturales pittoresques (mais oubliez-les vite lorsque nous verrons ceux que l'argent de la Ligue des Champions peut nous acheter).

Les fans de toujours sont romantiques, stupides, pathétiques, mais finalement des êtres oublieux sont coincés dans une culture du commerce – comme les vieux pissheads chantant encore garçon Danny dans un gastro-boozer longtemps changé. Malgré des années de pratique dans la douleur, nous ne sommes jamais tout à fait préparés pour les choses que les poursuites et les agents sont prêts à nous infliger au nom de la solvabilité et de la domination.

En dehors de la baisse, appelez-les-administrateurs-et-renommez-le-stade, il n'y a pas de sensation plus éprouvante pour le fanatique de football que de regarder un héros jouer à leur apogée glisser lentement entre les bras d'un club. Ces derniers matchs avant une fenêtre de transfert, quand les fans deviennent trop conscients d’observer qu’ils regardent un joueur devenir trop grand pour lui. leur fils d'adolescent adopté devenant trop grand pour son lit d'enfant. Le va-et-vient, l’achat et la vente du jeu moderne vous taper dans la gorge.

À l’âge de 24 heures de football, les séparations ont été analysées et spéculées à un degré presque brexiste; en jouant à travers les arguments de WhatsApp, des interviews après-match, des titres de tabloïds espagnols, des «sources proches de Sky» et des discussions de «Nev et Carra» de 25 minutes.

Rien de tout cela ne nous prépare vraiment à ce terrible moment où nos jeunes apprentis viennent à notre porte, nous remercient pour tout ce que nous avons fait, mais laissez-nous savoir qu'il est maintenant temps d'étendre leurs ailes et de toucher le soleil ibérique.

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Pour certains clubs, c'est une certitude absolue. Pour d'autres, cela reste un choc pour le système. Les supporters de Southampton et de Leicester doivent être habitués à regarder leurs stars se faire arrêter par des clubs plus grands, mais pour les supporters de Liverpool et d'Arsenal – qui en ont eu avec Philippe Coutinho, Alexis Sanchez, Luis Suarez et maintenant Aaron Ramsey -, cela reste clair et révèle vérités brutales sur la stature de leurs clubs sur ce marché.

Le projet Eden

Pour être honnête, en tant que fan de Chelsea, ce n’est pas une chose à laquelle je suis très habitué. L’argent du club, son emplacement, son succès relatif et son habitude d’acheter des joueurs un peu au-delà de leur apogée font que la plupart de nos joueurs vedettes au cours des 15 dernières années ont soit connu leurs meilleures journées au Bridge, soit se sont épargnés inaperçus sauf un remerciement. vous, et voici vos meilleurs moments, le tweet de Jon Obi.

Pourtant, je suis maintenant plongé dans la peur et la tristesse si familières des amateurs de tables bien gérées. En fait, les partisans de Chelsea sont probablement plus fous que les autres joueurs de la ligue en ce moment, alors que l'horrible constat qu'Eden Hazard est tout simplement trop beau pour courir dans les anneaux de l'Olympiakos s'installe.

En fait, il est trop bon pour beaucoup de choses; Par exemple, avec Burnley, il est impératif de remporter une victoire ou de jouer aux côtés d'un avant-centre possédant un abonnement à Slimming World. Il est trop bon pour nous en ce moment et ce depuis assez longtemps.

C'est un sentiment profondément décourageant. Au cours des sept années qu’il a passées au club, Hazard a été un totem cohérent de supériorité. N'Golo Kante est peut-être un autre monde, mais le danger est celui que nos adversaires craignent, respectent, redoutons et convoitent. Il charme, embarrasse et ravage ses adversaires dans la même mesure, comme un voleur de gentleman. Ces parcours start-stop idiosyncrasiques, les backlights amicaux de YouTube, les corners attachants de la moyenne, les stats incroyables… et même les fesses incroyables.

Cela va vraiment faire mal quand ils seront partis – notamment une interdiction de transfert et la perte de la finale de la Ligue Europa par Arsenal sont deux possibilités bien distinctes.

Pas du moule

Mais ce ne seront pas seulement les objectifs, astuces et aides qui nous manqueront. La plupart des atouts majeurs de Hazards sont, d’une certaine manière, l’après-football. Pour un joueur de niveau élite, il est incroyablement sympathique. Il a toujours été l'un des footballeurs les plus cool de la ligue – d'une manière naturelle et sans prétention, plutôt que de demander à Drake de prendre une photo.

Ce n’est pas un footballeur qui frappe le sol quand il ne peut pas atteindre une croix, prend des coups francs comme il ne le devrait pas ou considère un match comme un épisode de L'apprenti. Parfois, vous le remarquerez même en train d'essayer d'aider ses différents collègues embêtés dans les jeux, en les préparant bien pour une autre finition Row-Z-Upper-Left.

Il ne joue pas avec le sourire au visage, mais plutôt avec le sourire coupable d’un joueur qui sait qu’il se bat au-dessous de son niveau – plaisantant avec des arrières latéraux lunaires qui passent tout leur match à le fourrer avant de demander des échanges de maillots. Il semble apprécier ses obligations fastidieuses envers les médias. les défis de la barre transversale et les questionnaires "qui contrôle la stéréo". Il fait des blagues à papa avec les journalistes et cligne beaucoup des yeux. Il est l’un des rares grands joueurs à ne pas avoir cette stratégie monomaniaque et inhumainement compétitive qui les caractérise comme inconnaissables pour nous. Il est peut-être le dernier pisstaker à battre le monde, et dieu me manquera pour ça.

Depuis quelques saisons, on a eu l’impression que Hazard avait presque trop bien joué; que sa domination quasi totale du côté de Chelsea, et la plupart des équipes contre lesquelles il joue, l’a placé dans la ligne de mire des "géants européens". Et aussi pervers que cela paraisse, je veux presque lui demander de révéler un défaut mortel qui les dissuadera: un pied gauche faible, un genou à la bombe à retardement, une personnalité inflammable.

Eden Hazard West Ham

Mais il n'y en a pas vraiment: l'homme est un athlète de génie. Donc, au lieu de cela, je suis obligé de regarder le Real Madrid courtiser mon garçon à distance, Marca (leur propre Pravda) à moudre la rumeur avant de présenter une offre faisant partie de Proposition indécente et de Gomorra. C’est le même exploit qu’ils ont fait avec Beckham, Figo et Ronaldo, et le même qu’ils font actuellement avec Pogba, Mbappe et Neymar. La même merde qu'ils font toujours. Leur plus sombre des arts.

Les équipes essaient de le combattre; ils offrent des cadeaux de sucre aux parents qui divorcent, des contrats améliorés, des numéros de maillots emblématiques (je suis à peu près sûr que Chelsea a même signé quelques-uns des frères de Hazard pour le rendre gentil). Mais le Real Madrid et Barcelone (et, dans une moindre mesure, la Juventus, le Bayern Munich et le PSG) sont tout simplement trop riches, trop célèbres et trop susceptibles de gagner quelque chose à refuser. Non seulement cela, ils sont juste trop importants dans les rêves d'enfance des joueurs internationaux pour garder la tête droite et commencer leurs devoirs sur Sheffield United pour la saison prochaine.

Uncool Britannia

La vérité simple et horrible pour les fans de clubs britanniques et de clubs européens plus petits et branchés est que les garçons d'Anvers et d'Accra ne rêvent pas de jouer pour l'Atletico Madrid, ou Chelsea ou Tottenham.

Ils grandissent en regardant la Ligue des champions – et non les phases de groupes. Alors qu’un adolescent Eden Hazard veillait sur Zinedine Zidane et Raul à Madrid, Chelsea alignait toujours Mario Stanic et Jesper Gronkjaer. Certes, nous avons eu John Terry, Frank Lampard et Gianfranco Zola peu de temps après – mais ils n'offrent tout simplement pas les mêmes associations quasi pieuses. Le football britannique, comme le cinéma britannique et la politique britannique, aura toujours cet air de piéton incontournable. Le football espagnol est Hollywood, Coachella, Valhalla.

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À bien des égards, ce redoutable manque de respect et cette violence constante sont ce qui rend la Premier League si formidable, mais cela ne garde pas nos superstars ici. Apparaître dans les boîtes Pepsi et porter les maillots que vous trouverez dans presque toutes les agglomérations urbaines reste le summum pour les jeunes footballeurs (sans compter que, selon la loi de la FIFA, vous devez jouer en Espagne pour remporter un Ballon d'Or). Hélas, il faudra beaucoup plus de troubles de la Ligue des champions et de scandales dans les États du Golfe pour changer cet état de fait. La Premier League est peut-être la meilleure ligue du monde, mais ce n'est pas encore la terre promise.

Coup de pied dans les noix

Pour trouver une sorte de mécanisme d'adaptation à ma tragédie imminente, j'ai contacté des personnes instruites dans la misère: les fans d'Arsenal. Les Gooners ont vécu des moments difficiles au cours des dix dernières années – et cette saison ne fait pas exception à la règle, avec le départ confirmé de Ramsey et son étrange exil sporadique de la première équipe. Ils déambulent une nouvelle fois dans Heartbreak Avenue.

«Je viens de m'y habituer maintenant», déclare l'un (qui souhaite rester anonyme). «C’est horrible quand cela commence à se produire, parce que cela insulte en quelque sorte votre estime de soi par procuration… cela éclate en vous faisant croire que vous faites partie de l’élite et que vous êtes sur une trajectoire ascendante.

«En gros, c'est un coup de pied. Pas tant le fait qu'ils partent, mais simplement la confirmation qu'il y a des pâturages plus verts. Pour paraphraser Arsene Wenger: "Tout le monde pense qu’il a le pâturage le plus vert à la maison."

"Je ne me sentais pas si mal à propos du départ de Ramsey au début de cette saison, mais maintenant je me sens horriblement mal", a déclaré Shola, un autre compagnon d'Arsenal. "Mais on ne se sent pas comme Nasri, Sanchez ou même Ashley Cole, car il part à l'étranger."

Enfin, je trouve un peu de réconfort, car au moins Hazard ne sera pas au coude à coude avec Jesse Lingard la saison prochaine.

Chemise Eden Hazard

Alors, comment gérez-vous une telle perte? Comment acceptez-vous, absorber et aller de l'avant? Comme pour toute forme de perte, il semble que l'une des méthodes populaires est le «simple élan vers l'avant»; la rupture, la relation de rebond, le mariage ne pas inviter les parents. Heureusement, la nature tranchante du football offre généralement cette possibilité, sinon les supporters du Borussia Dortmund seraient tous engagés dans le conseil à vie – et ils ont l'air assez heureux, n'est-ce pas?

Callum Hudson-Odoi représente pour Chelsea un nouvel avenir, une histoire d'amour inattendue dans la poussière d'un terrible divorce. Mais même il semble avoir les yeux ailleurs (bien qu'un licenciement de sept mois le maintienne proche pour le moment). Pour les fans d'Arsenal… qui sait? Peut-être le chaos du club est-il ce qui les maintient affamés, comme récemment les hommes célibataires qui se lancent dans les champs de tir et les speed dating.

Au-dessus de l'arc-en-ciel

Mais malgré tout, les possibilités me traversent l'esprit au cœur de la nuit. Peut-être y aura-t-il un nouveau danger, peut-être pas. Peut-être que le nouveau Hazard ne ressemblera pas ou ne jouera pas du tout dans Hazard – il sera peut-être un avant-centre déprimé ou un milieu de terrain marquant. Ce sera peut-être Christian Pulisic, mais ce ne sera probablement pas le cas. Peut-être que ce sourire Match du jour signifie qu'il reste, peut-être que non. Peut-être que Willian et Pedro vivront éternellement. Malgré ce que dit Barry Glendenning, l’avenir n’est pas encore écrit.

Mais la misère concerne généralement les naissances, et à travers cette expérience, je me retrouve dans des endroits où je n'aurais jamais imaginé que le cher jeune ailier lillois que nous avions signé en 2012 puisse m'emmener. De la même manière que les relations les plus passagères peuvent vous forcer à regarder le monde différemment.

Eden Hazard Europa

Au fur et à mesure que les interviews d'après-match deviennent de plus en plus codées et obliques, à mesure que les rumeurs tourbillonnent et que je m'implique plus profondément dans ce départ, je commence à penser aux choses que nous perdons dans cette vie. Nos temps sur cette planète sont ponctués de pertes; les animaux domestiques, les footballeurs, les grands-parents, les amis, se rapprochant de plus en plus jusqu’à ce que cela devienne finalement notre identité. En tant que fan de Chelsea avec heureusement peu de pertes dans ma vie jusqu'à présent, j'ai peut-être eu de la chance. Trop chanceux. Peut-être qu'il est temps de goûter une fin. Les supporters de Bolton sont sur le point de perdre tout leur club. Alors, qu'est-ce qui me dispense de cette douleur?

Le football reflète la vie de nombreuses façons, mais peut-être pas davantage. Il s’agit en réalité d’une série de pertes et de gains gérés, comme si nous jouions tous avec nos émotions – investir, gagner à l’occasion, être excité à l'excès, et ayant inévitablement tout enlevé à nouveau.

Ce n'est certainement pas la façon la plus sensée d'aborder les choses, surtout lorsque le croupier est Gianni Infantino. Mais comme le cliché le dit, il vaut peut-être mieux avoir aimé et perdu que d’être un fan du PSG.

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