Les incroyables aventures de Romario et Stoichkov à Barcelone

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Pour une fois, il n'y avait aucune excuse, même s'il y en avait une. Il n'y avait pas de discours sur l'arbitre, pas de regret déplorable, pas de récriminations à propos de la règle des étrangers qui laissait de force Peter Schmeichel sur le banc. Le 2 novembre 1994 et Manchester United avaient été séparés de Barcelone par une performance d'une telle beauté brutale, d'une telle merveille, qu'il était inutile de se plaindre. Il y avait juste l'acceptation. La meilleure équipe a gagné et a remporté brillamment. «Nous avons bel et bien été massacrés», a admis Alex Ferguson. "Au final, ce fut une expérience humiliante pour nous."

Tellement humiliant, en fait, que Paul Parker refuse toujours de mettre les pieds dans le Camp Nou. Il continue de faire des cauchemars sur le martèlement de son côté 4-0. Gary Pallister, son coéquipier chez Parker, se souvient de «la seule fois de ma carrière lorsque je suis sorti du terrain et que je devais accepter que je n’étais pas parvenu à me rapprocher de mon adversaire. J'ai été complètement choqué par la suite.

La performance de Barcelone avait été impressionnante, La Vanguardia le décrivant comme un «récital». «Barcelone humilie United», a ajouté Les temps.

Au cœur de ce monde se trouvaient les attaquants les plus impressionnants de la planète, les interprètes exceptionnels de la Coupe du monde de cet été – Romario et Hristo Stoichkov. Romario a été le meilleur joueur du Brésil, le meilleur buteur de Stoichkov USA 94 et la Bulgarie a incroyablement atteint la demi-finale.

Un mois après le match United, Stoichkov a été nommé footballeur européen de l'année. Ensemble, ils constituaient sans aucun doute le meilleur partenariat que le Camp Nou ait jamais vu. Ils étaient certainement les plus excitants, aussi rapides avec leur langue – et parfois même leurs poings – que leurs pieds.

Cette nuit-là, le Brésilien a inscrit un but et le Bulgare deux, le deuxième, son 100e pour le club. "Nous ne pouvions tout simplement pas supporter la vitesse de Stoichkov et Romario", a reconnu Ferguson. "La soudaineté avec laquelle ils ont attaqué était une nouvelle expérience."

"United n'avait aucune réponse à l'habileté, à la vitesse et à l'imagination de Stoichkov et Romario, passant parfois à travers leur défense avec une aisance aussi impudente qu'embarrassante", a écrit David Lacey. «Pallister et Bruce ont tous les deux auditionné pour le rôle de Juliette: Romario, Romario, pourquoi es-tu Romario? Et personne n’a eu la moindre idée de l’endroit où se trouvait Stoichkov.

“Lorsque Barcelone joue, leur supériorité est insultante; ils ont l'air complètement ridicules sur l'opposition », a déclaré l'ancien joueur de Barcelone, Lobo Carrasco. "Ce soir, Barcelone s'est vengé de ce qui leur est arrivé à Athènes."

Ce qui s’était passé à Athènes six mois plus tôt, c’était que Barcelone avait subitement perdu la finale de la Coupe d’Europe face à Milan. Non seulement perdu, il a été battu 4-0. Maintenant, ils avaient appris. Désormais, les quatre champions espagnols de la ligue et finalistes de la Coupe d’Europe, la plus grande équipe de l’histoire du club, étaient prêts à faire mieux, sous la conduite de cet incomparable brillant couple. Humbling United était un avertissement. un aperçu d'un avenir dans lequel Stoichkov et Romario, Romario et Stoichkov, dirigeraient le monde.

Dernière danse

Seulement, ce n’était pas le cas. Au lieu de cela, c'était la dernière valse; une brillante performance finale d'un côté autrefois génial. Deux mois plus tard, Romario était parti. Six mois plus tard, Stoichkov aussi. Et Andoni Zubizarreta. Et Michael Laudrup. Bientôt, l'entraîneur Johan Cruyff s'en irait. Les trophées ont également été remportés. Trois ans se sont déjà écoulés avant que Barcelone ne remporte une nouvelle victoire. Athènes prouverait un tournant, pas une leçon. Le partenariat de rêve avait présidé à la mort de la Dream Team.

Tout cela avait été si désespérément éphémère. Romario a collaboré avec Stoichkov pour la saison 1993/94, ainsi que pour les mois d’ouverture de 1994/95, démolition de United incluse, et c’est tout. Ils étaient à peine ensemble depuis un an.

Mais quelle année. Un enlèvement. Punch-ups. Chutes Les larmes et les accès de colère. Un père fier. Un parrain encore plus fier. Un scandale Une maîtresse. Ou cinq. Paparazzi. Trahison. Cartes rouges. Un titre de champion, remporté à la dernière minute du dernier jour. Une raclée historique de l'ennemi éternel. Une finale de Coupe d'Europe. Et des objectifs. Charges; Plus de 50 d'entre eux, Romario terminant la saison de ligue 93/94 avec 30 en 33 matchs, a réussi cinq superbes tours du chapeau (un lors de la première journée, un autre contre l'Atletico Madrid, malgré deux buts refusés) et une finition sa carrière à Barcelone avec 53 en 82 matchs.

Demandez aux fans de nommer les 10 meilleurs Blaugranas de l’histoire, qui incluront pratiquement tous Stoichkov et Romario. Leur impact était si important, leur respect si intense, que le fait inévitable qu'ils ont joué ensemble pendant un an semble quelque peu pervers. Cela devait sûrement être plus long. Et pourtant ce n’était pas le cas. Ils ont emballé énormément de choses en un an puis se sont querellés, chacun allant de son côté, pour ne plus jamais parler. Ensemble, Romario et Stoichkov ont tout fait. Ils sont devenus des légendes.

Mauvais lait

En mars 1995, Stoichkov est passé à la radio espagnole et a déclaré: «C’est Cruyff ou moi.» Les tensions qui régnaient sous la surface ont été mises à nu. en une phrase, Stoichkov avait révélé qu'il se préparait à partir.

Le gardien du Real Madrid, Paco Buyo, n'a pas tardé à tenter de capitaliser. «Si c’est vrai que Cruyff ne veut pas de lui et que je ne peux pas croire que cela est possible, alors je parlerai à qui que ce soit pour le faire venir. Je ferai tout ce qui sera nécessaire. "" Stoichkov, a insisté Jorge Valdano, désormais directeur général du Real Madrid, "est un prédateur – une bête qui ne peut que se satisfaire de la chair de ses victimes."

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"Il est le meilleur attaquant au monde", a ajouté Carrasco. «Il peut tout faire. Il a du talent et de la classe, il peut courir comme Carl Lewis, jouer des passes comme Ronald Koeman, et finir aussi bien ou mieux que Gary Lineker – et en plus, il a mala leche. " Mala Leche signifie littéralement mauvais lait; c'est un avantage, un tempérament redoutable, de l'agressivité, de la compétitivité… et une pointe de folie.

C’est également le but: Cruyff s’est concentré sur Stoichkov autant pour son tempérament que pour son talent. «Je pourrais parler de Stoichkov pour toujours. Il est venu à Barcelone parce que nous avions besoin de lui », se souvient Cruyff. «Il avait la vitesse, la finition et le caractère. Nous avions trop de gars sympas, nous avions besoin de quelqu'un avec mala leche. "

Stoichkov l'avait dans des charges d'urnes. Lors de son tout premier match contre le Real Madrid, il a été expulsé pour avoir trépassé l'arbitre, un geste qui lui a valu une interdiction de six mois, réduite plus tard à deux. Un autre carton rouge est venu pour deux cartons jaunes – six minutes seulement après le début du match. Lors d’un match amical pré-saison, un autre arbitre s’est approché du banc de Barcelone pour avertir Cruyff: «Soit calmez le taureau, soit je le renverrai au corral. "Cruyff a répondu:" Qu'est-ce que je suis censé faire? "

Il était, se souvient l'homme qui a reçu le timbre infâme, "un ange hors du terrain, mais le diable lui-même dessus". "S'il avait été acteur, Stoichkov aurait pu être Mel Gibson dans Mad Max, Clint Eastwood à non pardonné ou Harrison Ford dans Coureur de lame”, A noté un chroniqueur catalan – et les fans l'ont adoré pour cela.

C'est son caractère qui l'a rendu un tel succès; la capacité à embrasser barcelonisme; le fait qu'il a vécu chaque match si intensément, qu'il s'est vanté d'une haine du Real Madrid tellement viscérale, si publique, qu'il a viré un garçon de sept ans de l'entraînement une fois quand il était à la tête de l'équipe nationale bulgare parce qu'il était arrivé dans une chemise de Madrid. "Chaque match contre Madrid a été une vie et une mort pour moi", dit-il, "les injustices du passé (contre Barcelone) sont également devenues miennes."

La Vanguardia clou sur la tête quand il déclare: «Nous sommes tous Stoichkov; son histoire pourrait être celle de millions d'admirateurs de Barcelone qui se transforment lorsqu'ils se rendent au Camp Nou. "

Couvert de vaseline

Les charmes de Romario étaient différents. Avec ses hanches larges, son large dos bas et ses cuisses puissantes, il était unique. électrique, précis, totalement imprévisible. Personne n'avait jamais vu un joueur comme lui. Techniquement impeccable, dans les petits espaces, il était imparable. Il a fait des choses qui semblaient à peine plausibles et qui n’avaient jamais été vues auparavant – des talons à l’arrière aux films, en passant par des lobs incroyablement délicats connus en Espagne sous le nom de vaselinas. Valdano l'a décrit comme un "footballeur de bande dessinée". «C’est un jongleur, un magicien, un artiste de zone de punition, un virtuose», a applaudi le quotidien catalan sport. "Il fait ce que les autres ne peuvent pas – et le fait avec une aisance alarmante."

"J'ai toujours regretté de ne pas porter de chapeau pour pouvoir le lui prendre après qu'il ait quitté le gardien de but d'Osasuna couvert de vaseline et de solitude", a écrit l'intellectuel Manuel Vazquez Montalban. «Il a les pieds aussi sensibles et doux que les horloges de Dalí. Sa finition devrait provoquer le ridicule et la haine des gardiens de but, mais Romario inspire plutôt une sorte de sentiment religieux. Je ne serais pas surpris si les gardiens portaient un cahier et un stylo pour pouvoir lui demander un autographe après chaque but. Il plie l'espace et le temps. Nous avons eu la chance de le voir sur le terrain et la malchance de ne pas avoir un poète comme William Wordsworth pour le décrire. "

Pas que Stoichkov ait été trop impressionné. Lorsque Barcelone a signé Romario du PSV, le Bulgare a clairement exprimé ses sentiments dans les médias; Selon les règles de la ligue, trois étrangers seulement pouvaient jouer à la fois et le Barça avait déjà Stoichkov, Koeman et Laudrup. "Signer un quatrième étranger est tout simplement stupide", rétorqua Stoichkov, "mais si le conseil pense que c'est absolument nécessaire et qu'ils me demandent mon avis, je leur dirais de signer (Lubo en bulgare) Penev. Combien coûte Romario? 600m de pesetas? Je prendrais 200 m de ma poche et ferais signe à Penev. "

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C'était Stoichkov classique; beuglant, franc, émotif. Cela menaçait également de causer des problèmes – en particulier avec Romario, un homme qui avait une réputation qu’il n’avait pas cachée. "Si dire des choses aux gens et dire ce que je pense sans me taire, si avoir un caractère fort et ne pas accepter d'impositions est controversé", a déclaré Romario aux médias espagnols, "alors oui, je suis controversé."

Il semblait prêt pour un désastre. Romario et Stoichkov étaient des personnalités opposées mais, pour reprendre les termes de Cruyff, «avaient le même problème»: ils pensaient tous deux que l’équipe était là pour les servir, et non l’inverse. "Ils se sont constamment battus pour voir qui aurait plus de buts", se souvient l'ancien directeur de Barcelone, Josep María Minguella, qui représentait les deux joueurs.

Aucun des deux ne pouvait accepter d'être laissé de côté. «Lorsque Stoichkov était sur le banc, se souvient un coéquipier, il pouvait se battre avec sa propre ombre. Et quand Hristo est en colère, il est dangereux. »« Hristo était particulier, dit Minguella. Un autre coéquipier le décrit simplement comme «un peu dense».

"Je me souviens d'une fois où Romario avait été laissé de côté et que je ne pouvais même pas lui parler, il était si drôle", se souvient Stoichkov. Le problème était que l’abandon était inévitable. Avec quatre étrangers dans son équipe – et quatre brillants étrangers aussi – Cruyff a adopté une politique de rotation qui ne satisfait personne, les deux premiers.

Amis peu probables

Il est apparu une recette pour un désastre. Et pourtant, curieusement, Romario et Stoichkov sont devenus les meilleurs amis du monde. «En principe, Romario n'a jamais parlé à personne dans l'équipe», se souvient un coéquipier, «il a toujours fait ce qu'il voulait, à sa manière.» La seule personne à qui il a parlé était Stoichkov. «Cela semble bizarre et je me demande encore maintenant comment cela a été possible», déclare Stoichkov. «Il était introverti et j'étais l'inverse. Il aime dormir, j'aime vivre. Nous étions nuit et jour. Mais nous sommes devenus de bons amis dès le début. Nous étions inséparables.

Leurs enfants ont fréquenté la même école, leurs femmes Monica et Mariana sont devenues les meilleures amies du monde. Ils se protégèrent mutuellement. quand Romario a reçu un carton rouge pour avoir frappé Diego Simeone, Stoichkov a fait remarquer avec admiration: «C'était digne de Mike Tyson.

Et Stoichkov savait très bien comment frapper les gens. Il l’a même fait pour défendre l’honneur de Romario. Le Brésilien était à Rio en mission internationale lorsque sa femme a donné naissance à un petit garçon nommé fantastiquement Romarinho. Il était déterminé à ne pas apercevoir son fils pour la première fois à travers les médias et a appelé les journalistes à ne pas s'approcher de trop près. Stoichkov a joué le videur de Romarinho pour s’en assurer – et un photographe de l’hôpital a eu droit à un crochet bulgare.

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Lorsque Romario est arrivé – «deux vols en retard, ce qui était typique de Romi», se souvient Stoichkov, c'est le Bulgare qui l'a pris à l'aéroport et l'a emmené à l'hôpital. Lorsque Romario a appris que son père avait été kidnappé, Stoichkov était avec lui et lui a offert son soutien. Quand il a découvert que son père avait été libéré, c'était Stoichkov qu'il avait étouffé dans des baisers soulagés. Et quand il a fallu choisir un parrain pour son fils, c'était Stoichkov qui était le choix évident.

Ensemble, ils formaient également un partenariat dévastateur sur le terrain: «Hristo a apprécié cette année avec Romario plus que toute autre», déclare Minguella. Les objectifs en témoignent. Il en va de même pour le titre de la ligue et certaines des nuits les plus glorieuses de l’histoire de Barcelone, notamment une victoire 5-0 contre le Real Madrid au cours de laquelle Romario a marqué un tour du chapeau et produit un jeu qui, insista Stoichkov par la suite, dans l'histoire".

Il avait raison. Faisant presque le tour de la tête, Romario entraîna le ballon avec lui, son pied ne perdant jamais le contact avec le cuir, le tirant par terre, glissant comme une boule de bowling sur une piste vernie, avant de terminer. Personne ne l'avait jamais vu auparavant; il est devenu connu sous le nom cola de vaca – la queue de vache, associée pour toujours au brésilien.

«Je n'ai jamais connu de joueur capable de faire ce qu'il a fait dans la région», se souvient Stoichkov. À partir de ce jour, Barcelone était imparable. Ils ont rassemblé 28 de leurs 30 derniers points pour remporter le championnat après que Miroslav Djukic ait raté un penalty à la dernière minute des défenseurs du Deportivo de La Coruna lors de la dernière journée. De Barcelone des fissures l'avait fait à nouveau. «Nous avons réduit au silence ceux qui disaient que la Dream Team était morte», a déclaré Stoichkov.

Pas si vite

En fait, les critiques avaient raison. D'autres fissures sont apparues – à la fois pour le club et leur duo dynamique. La défaite à Athènes était humiliante et inattendue, mais ce n’était pas un accident.

La politique de rotation de Cruyff avait provoqué la colère d’hommes aussi modérés que Michael Laudrup et Ronald Koeman, même si les résultats étaient souvent spectaculaires. Stoichkov a raté quatre matchs de la Ligue des champions et a été remplacé dans 15 de ses 30 matches de championnat. Le fait que ce soit Stoichkov lui-même qui le souligne montre tout. Laudrup a raté la finale de la Coupe d'Europe.

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Pire étaient les attaques publiques de Cruyff contre eux. «Lorsque nous gagnons, c’est à Cruyff, lorsque nous perdons, c’est la faute des joueurs», a déclaré Stoichkov. On a dit au gardien de but Zubizarreta qu'il ne continuerait pas; Laudrup a décidé qu'il ne pouvait pas continuer.

Pendant ce temps, Stoichkov était de plus en plus préoccupé par le style de vie de Romario et la société qu’il maintenait. «Les gens se sont entrés entre nous et j'ai essayé de le prévenir», dit Stoichkov. Romario ressentait l'intrusion. Il avait ignoré les conseils de Stoichkov et avait décidé de rester dans une suite au 17ème étage de l'hôtel Reina Sofia plutôt que d'emménager dans une maison voisine. Plus tard, il a déménagé dans un hôtel à Sitges mais a gardé sa chambre à la Princesa Sofia (pour, disait les commères, ses maîtresses). Les épouses sont restées des amis proches mais les footballeurs se sont séparés. Stoichkov a pris le parti de Mme Romario plus que M.

«Le style de vie de Romario, ses allées et venues constantes ont causé des problèmes à sa femme», se souvient Stoichkov, plutôt euphémiste. Le Brésilien était teetotal mais avait d'autres vices. Un coéquipier le dit sans détour: "Romario ne s'intéressait qu'à deux choses: le football et la baise." Quelques années plus tard, Romario insistait: "Si je ne sors pas la nuit, je ne marque pas de buts."

De plus en plus, il ne semblait pas s'intéresser autant au football. Un ancien joueur de Barcelone se souvient d’entraînements où le Brésilien «pouvait à peine bouger» et «s’endormait pratiquement» après les efforts de la nuit précédente. Cruyff l'a renvoyé chez lui après une session et a eu une autre confrontation avec le Brésilien après qu'il ait dormi trop longtemps et qu'il soit arrivé une heure en retard à une réunion d'équipe. Cruyff avait prévenu que l’attitude de Romario aux Pays-Bas était autrefois celle de «Si je ne veux pas m'entraîner, je ne vais pas m'entraîner».

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L'habitude d'être? Était toujours. «Il manquait de discipline», a admis plus tard Cruyff, démissionnaire. Romario s'en fichait. "Ce n'est pas la première fois que je me dispute avec Cruyff et ce ne sera pas la dernière: je dis ce que je pense et personne ne me changera jamais", a-t-il déclaré.

Une nuit, Romario a été surpris avec une fille. Une semaine plus tard, elle faisait la une du magazine Interviu. Une âme charitable a placé un exemplaire sous la porte de sa chambre d'hôtel. La première personne à voir que c’était la femme de Romario. «Le talent de Romario était de mentir avec son corps, a-t-il déclaré. En fin de compte, c'était aussi sa perte: il a menti à son président de partir avec deux blondes.» Pour Stoichkov, le magazine sous la porte résumait Le bulgare insiste: «Quelqu'un a profité de leur" amitié "avec Romi et l'a vendu."

Si longtemps

La dernière goutte est survenue après la Coupe du monde, dominée par les attaquants de Barcelone. Romario n'a pas réussi à retourner dans la capitale catalane. Dans le vestiaire du Camp Nou, le reste de l’équipe s’est attaqué à Stoichkov en tirant: "Un ami à toi!"

À ce moment-là, cependant, l'amitié était presque morte. attristé, désespéré, le Bulgare avait essayé de faire sonner le Brésilien pour le convaincre de retourner en Catalogne. Mais les appels sont restés sans réponse, les messages ignorés. Cette fois, c'est Romario qui s'est senti lésé. Stoichkov et sa famille étaient supposés se rendre au Brésil après le tournoi pour le baptême de Romarinho, avant de partir en vacances ensemble. Les hôtels et les vols étaient réservés. Mais l’équipe de Bulgarie a été convoquée à une réception avec le président Jelei Jelev et Stoichkov n’a pas pu se rendre au Brésil.

Quand finalement, avec deux semaines de retard, Romario est apparu à Barcelone, tout avait changé. «Il s'est entraîné seul et nous avons à peine parlé», déclare Stoichkov. «Ensuite, nous nous sommes disputés parce que je n’aimais pas du tout ses amis. J'ai essayé de le séparer mais j'ai échoué. Ce n'était plus jamais pareil.

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Le match entre United et le Bulgare avait raison: la saison suivante, Romario n'a marqué que quatre buts avant de partir. Stoichkov n'en a que neuf. Barcelone a terminé quatrième. “Romario n'est jamais revenu après la Coupe du monde. Son corps était là mais son esprit était toujours à Rio », explique Stoichkov. "Certains ont dit en plaisantant que l'homme à Barcelone était un sosie, ses performances étaient si mauvaises."

Cela avait été bon – très très bon – pendant que cela durait, mais tout était fini. Nous avions juste le temps de faire une dernière danse pour le bon vieux temps; un moment de gloire qui, sous le placage parfait, était une triste lamentation de ce qui aurait pu être. Un spectacle virtuose, comme au bon vieux temps. Un affichage si bon que même Alex Ferguson ne pouvait pas se plaindre.

Cette fonctionnalité a été initialement publiée dans le numéro de février 2010 de FourFourTwo.

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