À la recherche de Diego Maradona au Mexique: un voyage palpitant à l'autre bout du monde

Notez s'il vous plaît: Cette fonctionnalité a été initialement publiée dans le numéro de juillet 2019 de Panenka Mag. Maradona a depuis quitté Dorados et se trouve maintenant à Gimnasia dans son pays d'origine, l'Argentine. Mais nous vous assurons que c’est à ne pas manquer…

La photographie: Toya Sarno Jordan

«Allez au Mexique et retrouvez Diego Maradona», a déclaré le rédacteur en chef de Quatre sur deux. Une phrase si simple et une idée aussi intéressante, mais si lourde de difficultés.

Un: la deuxième division du football mexicain était sur le point de finir et il y avait peu de garantie qu'il reste dans la saison prochaine. Nous avons eu des visions de nous y rendre, seulement pour découvrir Diego photographié allongé sur une plage quelque part au loin. Le dernier match régulier de la campagne a eu lieu mi-avril. Nous avons pu nous rendre au plus tôt le 29 avril, quelques jours avant la finale des barrages de Clausura.

Deux: lorsque nous avons pris contact avec les Dorados de Sinaloa, le club de Maradona, ils étaient polis mais très clairs: l’icône argentine ne donne pas d’entrevues en tête-à-tête. Le vainqueur de la Coupe du monde 1986 parle aux médias uniquement lors de conférences de presse avant et après le match.

Trois: Culiacan, Sinaloa, Mexique – le domicile de Diego depuis la prise en charge de Dorados en septembre – était l’un des synonymes des narcos et des cartels internationaux de la drogue. La communauté du renseignement des États-Unis considère le cartel de Sinaloa, dont Joaquin ‘El Chapo’ Guzman (ci-dessous) en était le leader, comme la plus puissante organisation de lutte contre le trafic de drogue sur la planète.

C’est un endroit où peu de touristes osent aller, et quand FFT acheté Le guide approximatif au Mexique, il n’ya pas un seul mot sur Culiacan, une ville de 785 000 habitants, dans ses 1 979 pages. Presque toutes les mentions de Sinaloa, dont Culiacan est la capitale, sont liées à la criminalité. En avril, les États-Unis ont imposé à Sinaloa le plus haut avertissement «Ne pas voyager», en raison du danger pour les visiteurs. La Syrie a aussi un niveau quatre. L’avis du gouvernement américain était encore moins encourageant: «Ne vous rendez pas dans l’État de Sinaloa. Les crimes violents sont répandus. Les organisations criminelles sont basées et opèrent là-bas. »

Quatrièmement: il n’est pas bon marché d’envoyer un journaliste d’Europe au Mexique, surtout quand aucun plan concret n’est en place. Mais alors qu’il ne restait que 10 minutes à jouer du match nul 1-1 de Manchester United contre Chelsea, cet écrivain l’a sorti de la tribune de presse d’Old Trafford à peine 70 minutes avant un vol à destination de Paris.

Mon frère a attendu à l'extérieur du stade avec le moteur en marche, la sécurité m'a laissé passer et je viens de prendre l'avion et la correspondance d'une heure en France. Le vol de nuit de 12 heures à destination de Mexico (qui a volé droit au-dessus de Manchester) a atterri dans le noir à 4h du matin, heure locale. Après une attente de trois heures, je suis monté à bord d'un vol de deux heures sur un petit avion décontracté au nord de Culiacan, situé à proximité de l'océan Pacifique et à huit fuseaux horaires différents du Royaume-Uni. Alors que nous voyagions vers l'est, j'ai vu le jour pour la première fois en 20 heures, révélant des montagnes escarpées brûlées par le soleil.

Le photographe, un argentin vivant à Mexico, atterrira six heures plus tard. J'avais besoin de plus d'informations et j'ai essayé d'entamer une conversation avec le passager adjacent au cours des 10 minutes où il avait cessé de dormir pendant que l'avion avait atterri. A tenté.

Nous avons atterri à l’aéroport. Selon un guide, «dans les années 1960, l’installation d’une infrastructure de distribution exploitable pour les quelques familles qui allaient devenir dominantes dans les cartels internationaux de la drogue le long du Pacifique Nord-Ouest du Mexique» a été accélérée. Il faisait 32 degrés et très humide.

Des colporteurs douteux attendaient devant les arrivées mais la file d'attente pour les taxis officiels était ordonnée et efficace. Le chauffeur était animé et ouvert aussi.

«Maradona est populaire ici», dit-il. «Et vous vous en sortirez avec les précautions que vous prendriez dans n’importe quelle ville. Tout le monde associe cet endroit à des narcos et tout le monde en a conscience – ils font partie de nous et de nos traditions. Les gens sont même fiers d'eux et il y a coridos (une forme de chanson) sur les seigneurs de la drogue. "

Le trafic est agressif et les habitants l’attribuent à l’attitude «Sinaloense»: stéréotypiquement agressive, fière et turbulente. Mon hôtel attend, 22 heures après avoir quitté Old Trafford.

Certaines choses étaient bien tombées pour nous au-delà des vols. Les Dorados ont terminé la saison en force pour atteindre les barrages en battant Cimarrones de Sonora 3-0 au total en quarts de finale, puis Mineros de Zacatecas 5-1 au total en demi-finale. Ils avaient joué la demi-finale la nuit avant notre arrivée. S'ils étaient sortis, j'aurais été trop tard.

Puisque l’équipe de Maradona était maintenant en finale, quelques joueurs s’adressaient aux médias avant une séance d’entraînement ce soir-là – une séance d’entraînement que Diego suivrait.

À l’hôtel, le décalage horaire signifie qu’il est impossible de dormir. La réceptionniste secoue la tête quand on lui demande s’il ya une carte de la ville autour. Ses collègues ont révélé qu’il n’y avait rien à voir avec le centre-ville, mais qu’il y avait un grand centre commercial moderne avec un grand magasin appelé «Liverpool». J'attends dans un restaurant bon marché que le vivaneau se présente et lise l'autobiographie de Maradona en 2004, El Diego.

"Il ne pouvait pas voir une vache dans une salle de bain" est l’une des nombreuses grandes lignes. Un éditeur a ajouté un astérisque à certains détails omis dans la version espagnole originale du livre, par exemple: «* En 1994, Maradona a été arrêtée pour possession de cocaïne» ou «* L'incident dont il est question ici est l'affaire très médiatisée. lorsque Maradona a réagi aux tâtonnements persistants en tirant une carabine à air comprimé sur des journalistes rassemblés. "

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Le photographe et moi nous dirigeons vers la ville dans un Uber très bon marché. Culiacan semble remarquablement agréable. Au-delà de nombreuses salles d’expositions automobiles, une rivière traverse un parc et une jolie cathédrale blanche. Les hommes âgés sont assis à l'ombre. Il n’ya aucune preuve d’une équipe de football à proximité et les magasins de sport vendent des maillots des géants mexicains Puma, Chivas Guadalajara, de l’équipe nationale mexicaine et du Real Madrid. Ce n’est peut-être pas une surprise, Dorados n’a été fondée qu’en 2003.

Nous marchons dans les rues, où les magasins attirent les clients en diffusant de la musique pop mexicaine. Un homme est assis à côté d'un bureau sur lequel se trouve un nombre minuscule de journaux. Et là, en première page de El Sol de Sinaloa, est une photo de supporters qui font la queue sous le titre: "Tout le monde veut un billet – des centaines de personnes font la queue pour les billets pour la grande finale entre les Dorados de Sinaloa et l'Atletico San Luis."

À la page 30 de la section sports, un rapport de la victoire 2-0 des Dorados à Mineros deux jours plus tôt s'intitule «La magie de Maradona reste intacte». Nous prenons ensuite un autre taxi jusqu'au sol – «lequel, le baseball? ”Demande au conducteur, car le baseball est le sport le plus important de la ville – et arrive 80 minutes avant la séance d’entraînement, pour parler aux fans qui cherchent des billets au soleil de la fin de l’après-midi. Ils disent tous la même chose: a) ils aiment Maradona et chantent des chansons à son sujet b) il a fait beaucoup mieux que ce à quoi ils s'attendaient c) son arrivée a été un énorme atout pour une ville avec une perception négative et d) ses joueurs l'aiment bien, ainsi que l'équipe l'esprit est superbe.

Nous devons nous mettre à l'abri du soleil et un groupe d'hommes est suspendu devant un bar avec des barres blanches au-dessus de la trappe de service. "Américain?", Demande l'un d'eux. Ils sont intrigués par le fait que nous sommes Britanniques et Argentins, alors je leur demande: «Que savez-vous de la Grande-Bretagne?» «John Lennon», répond Raul, âgé de 47 ans, dont la peau chauffée par le soleil lui donne l'air d'une décennie plus âgée. Les Beatles sont énormes au Mexique.

«Et dans cette partie du Mexique, le baseball est le sport principal», ajoute Raul alors que ses amis observent le photographe. «C’est 30% de football et 70% de baseball, alors nous produisons des joueurs de baseball ici. Maradona va au baseball. Il ne prend pas la sécurité mais voyage seul et s’arrête toujours pour prendre des photos.

«Il habite dans une maison – pas dans un hôtel. Ils lui paient 150 000 dollars par mois, donc pas mal, hein? Il a libéré cette équipe, l’a motivé et nous sommes très fiers que le plus grand footballeur de cette planète ait produit cela dans le respect de notre petite équipe. Quand Diego arrive au stade, les supporters l'attendent et chantent son nom. Il est bien placé ici.

La conversation se tourne vers les gangs de narcos. Parmi les 50 personnalités de Sinaloa les plus célèbres répertoriées sur Wikipedia, 11 sont des grands seigneurs de la drogue possédant leurs propres entrées détaillées dans plusieurs langues.

"C’était mauvais entre 2005-07 et il ya quelques années encore, mais c’est moins grave maintenant", a déclaré un fan des Dorados. "Cet endroit est parfait parce qu’il se trouve à proximité des États-Unis et que les conditions sont propices à la culture de la marijuana – les plantes peuvent atteindre 1,5 mètre." En 2015, l’armée a découvert la plus grande plantation de marijuana mexicain prospérant dans le sol fertile de Sinaloa. Les coquelicots, pour l'héroïne synthétique, poussent ici depuis plus d'un siècle.

Nous traversons la route et entrons par la porte 6 de l’Estadio Banorte, un lieu élégant mais pas tout à fait fini de 20 000 places avec des stands aux flancs escarpés jaunes et bleus adossés à une rivière. Une vingtaine de footballeurs garent leurs voitures à l'intérieur et à l'extérieur des portes et se saluent poliment. Nous disons à un responsable que nous venons d'Angleterre et qu'il propose de nous emmener à la tribune principale, mais nous n'avons aucune promesse de voir Maradona et le vivaneau préférerait attendre à la porte où le grand homme devrait arriver dans un heure.

Les journalistes locaux se rassemblent sur le stand et nous communiquent des informations sur les joueurs et sur Maradona, tandis que nous attendons que l’équipe sorte pour s’entraîner une fois que le soleil a plongé derrière les montagnes qui encadrent l’avion plat sur lequel se dresse Culiacan.

«Certains disent que c’est violent ici à cause du trafic de narco, mais les gens sont amicaux et Maradona a découvert cela», dit Cristian Barcelo de LocalTVP.

Il explique que Maradona est arrivée avec quatre entraîneurs et quatre nouveaux joueurs, tous des Argentins. Le football mexicain est puissant et peut piller le plus haut talent argentin que l'Europe manque. Jouer pour Maradona est un rêve pour beaucoup de ses compatriotes. Ils découvrent que la réalité de la vie à Culiacan est tellement différente de la perception globale.

«Les fruits de mer ici sont les meilleurs et les filles sont les plus belles du Mexique», souligne Aurora Low, une présentatrice de télévision locale. Certaines des belles femmes de Sinaloa attirées par les gangsters sont buchonas, avec leurs longs cils et leurs ongles plus longs, leurs seins rehaussés et leurs postérieurs encore plus rehaussés.

Un groupe réalise un documentaire sur Diego et a passé des mois à suivre leur sujet.

«Il était très inquiet lorsqu'il est arrivé, a déclaré l'un des membres de l'équipage. "Il a prouvé que beaucoup de gens avaient tort." Etant donné les dernières images publiques de beaucoup de Maradona, il était en état d'ébriété, aidé à quitter le stade de Saint-Pétersbourg pour se rendre à l'hôpital après le match de la Coupe du monde de l'Argentine contre le Nigeria en juin dernier, ces doutes étaient compréhensibles.

Au moment où ses joueurs se préparent à l’entraînement, 50 supporters s'infiltrent dans le sol et déballent tambours et drapeaux derrière le but. Comme sur les terrasses du monde entier, ils beuglent des chansons d'influence argentine dont les mots ont été modifiés pour leur entraîneur. "Viens avec moi, chante avec moi, tu as un ami en moi", chantent-ils. "En tenant la main de Maradona, nous serons promus."

El Diego apparaît dans le tunnel flanqué de ses entraîneurs. Il marche lourdement jusqu'au cercle central pour se faire applaudir par la foule. Il porte une barbe grise taillée sous une casquette et porte toujours ces rois Puma dans lesquels il a conquis le monde.

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Le trône de Maradona est une glacière située au milieu du terrain. Il se repose dessus et regarde ensuite les fans se produire. Ses joueurs s’entraînent pendant une heure avant le début de l’entraînement et jouent au Teqball sur une table arborant la tête de Maradona sur fond de drapeau argentin.

Les fans, qui arborent une image du visage de Maradona à la manière de Che Guevara, chantent tandis que Diego agite les bras, frappe des mains et joue de la batterie imaginaire en signe d’appréciation. Il est la star d’un spectacle qui n’est pas censé être un spectacle. Il décide de la structure de la soirée et du début de l'entraînement. Les médias des clubs de Dorados s'approchent de lui et le filment, et ils entendent aussi quelques mots.

En regardant Maradona depuis les gradins, nous voulons une partie de cette action. Quelqu'un s'approche en portant un kit de formation Dorados.

"Je ne ressemble peut-être pas à ça, mais je suis le président du club", révèle Jose Antonio Nunez. Le joueur de 44 ans a entendu dire que nous avions parcouru un long chemin et s’éloigne du terrain pour bavarder.

"Nous avions quelques bons joueurs ici avant Maradona, mais une mauvaise inertie", commence-t-il. «Les résultats n’allaient pas bien et nous avons décidé de changer d’entraîneur. Le propriétaire du club a proposé des noms, mais je n’ai aimé aucun de ces noms.

«Nous nous sommes disputés sur la marche à suivre, puis j’ai reçu un appel d’Argentine d’un représentant qui avait rencontré Maradona dans un restaurant de Buenos Aires. Ce n’était pas son agent, mais Diego lui avait demandé de lui trouver un emploi.

«Dès que j'ai entendu le mot« Maradona », je n'ai pas parlé pendant 30 secondes, puis j'ai pensé:« Peut-être que je suis le seul à vouloir faire ça. »Alors j'ai appelé le propriétaire, Jose Alberto Hank (le neveu de Jorge Hank Rhon, ancien maire de Tijuana à la frontière américaine, dont le groupe Caliente possède un empire de casinos et d’hôtels).

«Le propriétaire a accepté dans la mesure où le salaire nous convient, ajoute Nunez. "Il a dit:" Allez-y. "Je pensais que Diego pourrait changer l'inertie négative et inspirer les joueurs à cause de qui il était, mais j'étais aussi inquiet car je ne le connaissais pas personnellement et j'avais lu beaucoup de mauvaises choses à propos de ce grand joueur de l'histoire du football. "

Nunez a téléphoné à Maradona.

«Je lui ai dit que nous étions une équipe de deuxième division sans gros budget», a-t-il révélé, «et que nous étions originaires d'une petite ville mexicaine, sévèrement touchée par la violence, mais que nous étions plus en sécurité maintenant. Il m'a écouté expliquer que je voulais qu'il soit l'entraîneur et il a vraiment aimé l'idée. Et à partir de là, Maradona est devenue notre coach.

Le président fait une pause et crie à un homme de kit, demandant de l'huile pour bébé.

«C’est pour ceux-là», dit-il en écartant les petites mouches qui mordent autour de mes chevilles avec un anneau soigné, faisant couler le sang une douzaine de fois sur chaque jambe. «La rivière est derrière le stand et ils viennent tous de là-bas. Nous allons désinfecter le stade avant le match de jeudi. »

Une bouteille d'huile pour bébé arrive rapidement. «Tiens-toi bon, dit Nunez. Le DEET que j’ai pulvérisé sur les deux jambes n’a pas fait le travail, alors nous sommes tous les deux assis en train de frotter dans de l’huile pour bébé. C’est le temps d’un entretien impromptu qui a à peine commencé.

«Mon fils est fou de Newcastle United», dit-il. «Absolument fou et je ne sais pas pourquoi. Il n’est pas content du propriétaire, cependant.

Les fans sont-ils satisfaits du président ici? «Ils ont demandé à venir ce soir et j'étais heureux pour eux», dit-il. «Ils sont satisfaits de l’entraîneur et ils devraient l'être. J'avais peur de ce que seraient mes relations avec lui au début. C’est un gars qui porte deux montres Hublot et qui est connu dans le monde entier, mais il a un côté humble.

«Il a commencé à travailler immédiatement, a appris à connaître tous les joueurs et est très proche d'eux maintenant. Il embrasse tous les joueurs après chaque séance d’entraînement et leur demande comment ils vont. Il se soucie d'eux. Il a vu les joueurs qui voulaient réussir et a fait venir des joueurs d'Argentine. Ils sont comme les Vikings – ils ont une mentalité différente et gagnante.

«Diego profite de la vie ici. Il se rend seul dans les magasins et les restaurants, ce qu’il ne peut pas faire chez lui en Argentine. Pep Guardiola m'a dit la même chose quand il vivait ici. Nous n’avons eu aucun problème avec Maradona. Au contraire, il nous a même demandé s'il pouvait aider les enfants des rues. Il souhaitait les rencontrer et demandait comment nos sponsors pourraient les aider. Il est allé dans une maison où les enfants de la rue peuvent dormir et a embrassé les enfants un à un.

«L’entraîneur lui-même a l’air meilleur de semaine en semaine. Regardez-le maintenant, a-t-il l'air malheureux? Il est arrivé et a dit: "Maintenant, je suis ici, je vais vous aider" et il a tenu parole. Il a si bien réussi qu’il a reçu d’autres offres, mais il a insisté: «Je n’ai pas encore fini. Il y a un travail à faire.

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Le président doit bien connaître Diego.

"Le Mexique est énorme et chaque match nécessite un vol, nous passons donc beaucoup de temps ensemble", ajoute-t-il. «Le match le plus proche en entraîneur aurait lieu dans neuf heures.

«Les gens disent que Maradona est fou, mais bien qu’il soit loin d’être détendu à la fin des matchs, nous ne l’avons vu devenir fou qu’une fois. C’était à la mi-temps contre Hermosillo. Il était 0-0 et il a crié: «Ce n’est pas mon équipe. Il était furieux, mais nous avons gagné 2-0.»

Maradona a menacé de démissionner il y a un mois, suggérant que les arbitres ne traitaient pas son équipe équitablement, car il était aux commandes. Diego a également été condamné à une amende après avoir consacré une victoire au président vénézuélien Nicolas Maduro, et a également critiqué Donald Trump.

Les Dorados jouent dans l’équipe Ascenso MX, composée de 15 personnes, le deuxième rang du Mexique. La masse salariale annuelle est de 4 millions de dollars; Club America, la plus grande équipe du Mexique, a dépensé 80 millions de dollars. Une seule équipe peut monter, en remportant soit les play-offs Apertura ou Clausura lors des deux étapes de la saison, puis une finale de promotion à deux jambes sauf si la même équipe a remporté les deux play-offs.

"La meilleure ligue est la plus protégée du monde avec une seule équipe reléguée – c'est un magasin tellement fermé", se lamente Nunez. «Nous travaillons dur pour que ce club fonctionne. Notre porte moyenne est de 7 000 mais nous serons complets pour la finale des play-off. Environ 20% de notre argent provient des ventes de billets, 40% des revenus de la télévision et le reste des sponsors.

«L’argent de la télévision est 10 fois plus élevé dans la première division, mais c’est épuisant d’être promu. Laisse-moi expliquer. Nous sommes dans les séries éliminatoires Clausura avec huit équipes. Nous sommes maintenant en finale et disputons deux matchs contre l'Atletico San Luis. Si nous gagnons, nous devrons jouer deux autres matches contre San Luis et les battre à nouveau, car ils nous ont battus lors de la finale d’Apertura. ”

Les play-offs créent du stress, mais aussi beaucoup d'excitation et de tension. “J'étais inquiet avant un match, mais j'ai vu Diego boire camarade à travers une paille, puis soufflant sur un gros cigare cubain. Il avait l'air détendu. S'il était détendu, alors pourquoi pas moi? Nous avons gagné ce match aussi.

Toute cette discussion est intéressante, mais nous avons encore besoin de Maradona – une photo à tout le moins. Je dis au président que nous savons que Maradona ne fait pas d’interviews individuelles, "mais toute aide que vous pourriez obtenir pour obtenir une photo et quelques mots serait très appréciée".

«Je peux lui demander pour vous», répond Nunez après une heure de repos pendant que Dorados s'entraîne sur le terrain. "Allez, allons voir sa famille." Les présentations sont faites.

«D'où venez-vous?», Demande à Veronica Ojeda, petite amie de Maradona, qui veille avec Diego junior, six ans. Maradona a un autre fils appelé Diego à l'italienne Cristiana Sinagra, et il y a plus d'enfants à Cuba. "Manchester – J'ai voyagé ici pour écrire sur Dorados et un homme que vous connaissez tous très bien et j'espère lui parler."

«Bienvenue – il devrait te parler» me dit-elle avec un sourire. Nous sommes conduits sur le terrain par le président. Maradona est allongé sur une natte – puis, retenant mon souffle, il se penche et crie: «Hola». Le président a un mot à l'oreille et me fait signe de venir.

"Vous venez de Manchester?", Demande Diego, légèrement impressionné. Ses joueurs regardent et écoutent sous les projecteurs. L'un d'entre eux, le gardien argentin Gaspar Servio – en prêt de Banfield – s'est fait tatouer le patron de son patron le mois précédent.

"Oui, j'étais à Old Trafford hier et j'ai quitté le match de bonne heure pour prendre le premier des trois vols à venir ici pour écrire sur Dorados et vous."

"Ont-ils gagné?"

“A fait match nul 1-1 avec Chelsea. Mauvais jeu."

«Manchester United a longtemps été mon équipe anglaise favorite pendant longtemps», a déclaré Maradona. “Il y a tellement de bons joueurs et une excellente équipe sous Alex Ferguson. Mais maintenant je dois dire Man City. Je sais que vous ne devriez pas changer comme ça mais c’est à cause de Kun (Aguero). Nous parlons beaucoup et il joue dans une très bonne équipe. Tu vois la chose avec Pep…

Maradona commence à dessiner des formes sur l'herbe, les mains assaillies par la perspicacité tactique de Guardiola. "Son équipe est sportive mais elle utilise toujours le ballon intelligemment", explique-t-il. «Le football devrait être tout au sujet du ballon. Je suis parfois frustré en regardant le football anglais. J'aime ça, mais ça peut être trop sportif – trop de puissance et trop peu de beauté. ”

«Assez parlé de City», rigolons-nous.

"D'ACCORD. Avec United, j'ai aimé Ander Herrera. Paul Pogba? Ne travaille pas assez fort. J’ai joué à Old Trafford (en quarts de finale de la Coupe des vainqueurs de coupe 1983/1984). Quel bruit, comme La Bombonera. J'utilise ce jeu comme exemple pour mes joueurs.

“Barcelone a gagné le match à domicile 2-0 et nous sommes allés à Manchester confiants. Trop confiant, nous avons perdu 3-0 et sommes sortis. J'en ai parlé à mes joueurs quand nous étions 3-1 après avoir battu Mineros la semaine dernière. Je leur ai dit de ne pas laisser ce qui leur était arrivé, et nous avons gagné 2-0 au deuxième match samedi.

«Et je me souviens de ce match à Manchester. Bryan Robson – il était mon joueur anglais préféré de cette génération – a joué cette nuit-là. Mais j'aurais dû gagner un penalty dans ce match! Bryan Robson et Graeme Souness étaient les meilleurs milieux de terrain britanniques. Grands joueurs. "

N’at-il pas déjà été sur le point de s’installer en Angleterre pour jouer pour Sheffield United? «Sheffield», acquiesce Diego. Et Arsenal. Tous les deux. Mais (Cesar) ‘El Flaco’ Menotti ne m’a pas laissé faire. Il a dit que j'étais trop jeune. Il était mon entraîneur pour l’équipe argentine des jeunes et nous avons remporté le Championnat du monde junior de 1979. Il a dit que je devrais rester avec Argentinos Juniors, alors je l’ai fait. ”

Pourquoi a-t-il décidé de gérer une équipe de deuxième division mexicaine?

"Pourquoi pas?", Il répond. «J’ai toujours aimé le football mexicain, ils essaient de jouer et d’utiliser le ballon, de bien le traiter et de ne pas commettre d’ faute. La nourriture est bonne, il fait beau et ma famille est heureuse ici. Ses tranquilo. Je voulais encore entraîner et je voulais entraîner en Amérique latine. J’ai déjà été à d’autres endroits. »Maradona a été entraîneur en Argentine et aux Émirats arabes unis.

«Je suis heureux d’être venu travailler avec ces garçons», dit-il. «Je leur dis qu’il n’ya pas de pression sauf lors d’un match. Ils devraient donc pouvoir profiter de chaque séance d’entraînement avec le sourire. Les esprits sont bons. Nous étions 13e à 15 ans quand je suis arrivé et nous avons atteint deux finales de play-off. Nous n'avons pas perdu depuis 10 matchs. "

La voix de Diego est croassante, mais son sourire révèle des dents parfaites et il a une meilleure apparence qu’il ne le fait depuis des années, même si les problèmes de santé ne sont jamais bien loin. Il a passé plusieurs jours à l'hôpital plus tôt cette année avec une hémorragie interne à l'estomac.

"Je peux apprendre à ces joueurs", insiste-t-il. "Je suis arrivé au banc des pénalités 3 000 fois dans ma vie, alors je connais le timing."

Il baisse les yeux et commence à feuilleter une copie de FFT. “Quatre. Quatre. Deux, Dit-il en anglais. Son équipe joue 4-4-2. «Je vais dire à mes amis Osvaldo Ardiles et Ricky Villa que je parle avec Quatre sur deux. "

"Et vous étiez au Mexique avant, à la Coupe du Monde 1986", je produis.

«Anglais, tu t'en souviens!» Rit-il en se souvenant de la main de Dieu. "Ma vie est la meilleure."

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Tous ses joueurs participent au rire – ils adorent clairement l’Argentine.

«C’est un gars humble, un homme qui donne beaucoup de conseils et qui nous tient à coeur», a déclaré Rubio Rubin, un attaquant mexicain né dans l’Oregon avec sept sélections pour l’équipe nationale américaine. “Bien sûr, il est très présent à cause de qui il est, mais son conseil est assez simple: jouez au jeu, laissez la balle bouger, laissez le jeu s'écouler et laissez votre esprit faire le travail.

«Quand je pratique les coups francs, il me conseille sur la technique et sur la partie du pied qui a fonctionné pour lui. C’est toujours à vous de traduire ses paroles en actes. Et il travaille: il nous a maintenant menés à deux finales et nous avons une occasion de gagner et d’être promus. ”

Quel type d'autocar est Maradona? "J'ai joué professionnellement aux Pays-Bas et en Norvège et il est le meilleur entraîneur avec lequel j'ai travaillé", a déclaré Rubin, prêté par le club Dorados de Tijuana. «Il a des assistants qui aident à l’analyse vidéo, mais c’est le leader, l’entraîneur incontestable, le motivateur.

«C’est aussi un gars drôle; Il est assis avec nous avant l’entraînement et nous raconte des histoires de sa vie, des blessures aux jeux auxquels il a joué. Il chante également avec nous dans le vestiaire. Il aime ça ici et nous aussi. Les gens disent que c’est très dangereux, mais rien ne m'est arrivé ni à aucun des joueurs. Nous allons à la plage, mais Diego ne vient pas – il a sa famille ici. "

Les joueurs s'en vont après trois heures sur le terrain. Maradona revient me parler.

"Si Manchester (United) a besoin d'un entraîneur, je suis l'homme qui le fera", sourit-il. «Je sais qu'ils vendent beaucoup de chemises dans le monde entier, mais ils doivent aussi gagner des trophées. Je peux le faire pour eux. "

Avec cela, Diego s'éloigne en souriant. L’adrénaline de venir jusqu’à présent pour rencontrer quelqu'un à qui on nous a dit que nous n’aurions aucune chance de le rencontrer, de lui parler et d’être autorisé à prendre sa photo l’emporte sur mon décalage horaire et mes jambes pleines de morsures qui me démangent.

Maradona a peut-être une petite taille, mais c’est une personnalité énorme et l’aura qui l’entoure a fait que les Dorados de Sinaloa tombent éperdument amoureux de lui. Avec moi, il était génial, drôle, détendu, avec l’indulgence gracieuse de quelqu'un qui sait qu’il est toujours un roi et le sera toujours. Comme les mouches omniprésentes, je bourdonne.

Deux jours plus tard, l’équipe de Diego marque un match nul 1 à 1 lors de la finale contre l’Atletico San Luis, un club appartenant à l’Atletico Madrid, qui a battu les Dorados en finale des play-offs de décembre après la phase Apertura de la saison.

Dans cette colonie de Clausura, les hommes de Maradona perdent le match retour 1-0, privant l’Argentine de son premier trophée en tant que manager. Le football a toujours le pouvoir de le blesser. "J’ai failli mourir, mais c’est bien", at-il déclaré. "Je suis triste pour mes garçons, cependant."

Les Dorados ne sortiront pas du pot de colle qui constitue la deuxième division mexicaine cette année. Mais il doit maintenant envoyer un message à Ricky Villa et à Ossie Ardiles pour lui dire qu’il va être dans Quatre sur deux.

Cette fonctionnalité a été initialement publiée dans le numéro de juillet 2019 de Panenka Mag.

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