Le voyage fou de Manchester United en Australie en 1999: les noctambules et la sale Dwight Down Under

«Le voyage en Australie en 1999 reste l’un des plus grands que j’ai jamais entrepris», se souvient Dwight Yorke, un large sourire se déployant sur son visage. "Et rencontrer la fille la plus extraordinairement belle que j'ai eu le plaisir de connaître a été une expérience supplémentaire."

La plupart de ses anciens coéquipiers sourient et conviennent que le voyage de pré-saison de Manchester United, Down Under, a été leur meilleur. Bien sûr, lorsque les supporters de United se souviendront de 1999, le glorieux Treble figurait en tête de la liste. Il contenait des images d’Ole Gunnar Solskjaer remportant la Ligue des champions à la dernière minute contre le Bayern Munich à Barcelone. Lors de cette nuit célèbre, Sir Alex Ferguson et de grands joueurs tels que Ryan Giggs, David Beckham, Peter Schmeichel, Roy Keane et Jaap Stam ont remporté le plus grand prix d’Europe pour la première fois.

Ce que peu de gens se rappellent, c’est que le prochain match de United se déroulerait au MCG de Melbourne deux mois plus tard, le premier d’une tournée mondiale d’avant-saison de quatre matchs, qui incluait également des matches à toupies à Sydney, Shanghai et Hong Kong. Avec un stock record de United, le public moyen était de 80 000 spectateurs.

Les voyages de pré-saison en Asie étaient devenus des événements deux fois par an, alors que United tentait de capitaliser sur son soutien mondial, en contactant des fans de Kuala Lumpur à Pékin. Pourtant, ils n’avaient jamais joué contre les plus grandes scènes australiennes.

Les Reds étaient déjà allés quatre fois chez Oz dans les années 1960 et 1970, lors d’un voyage dans le prétentieux Coogee Bay Hotel de Sydney, où le légendaire milieu de terrain écossais de United, Pat Crerand, s’était réveillé pour trouver un voleur dans sa chambre. Gardant son statut d’homme dur de l’équipe, il a crié: «Viens ici, bâtard!» Et a poursuivi en pyjama.

Le voleur a sprinté avec sa prime de 200 $ avant de s’arrêter, regardant Crerand dans les yeux, pour révéler un revolver à la taille. "Approchez-vous et je vais vous tuer", a-t-il dit au joueur. Crerand n’en poursuit plus et l’incident reste son plus fort souvenir d’Australie.

La plupart des stars des années 90 ne se sont jamais aventurées et étaient initialement tièdes quant à l’idée de voyager à l’étranger pour disputer des matchs amicaux. Pourtant, United avait accepté un montant de 3,1 millions de dollars rapporté par l'entrepreneur controversé, René Rivkin, pour disputer deux matchs, l'un au MCG et l'autre au Stadium Australia.

Il y a peu de villes sur la Terre plus éloignées de Manchester que Melbourne, mais le club y a vu une opportunité de gagner de l'argent. Les joueurs de United sont arrivés dans la capitale du Victoria sur trois vols séparés (bizarrement, à des fins d'assurance) pour être accueillis par un énorme panneau rouge proclamant: "Melbourne accueille Manchester United". L’arrivée du club a fait les gros titres alors que des images de joueurs fatigués et fatigués remplissaient les journaux locaux.

Il y avait quelques problèmes locaux, cependant. Rivkin disposait de tous les droits promotionnels et ignorait les demandes du club de supporters de 600 membres de United à Victoria, en faveur d'une séance de questions-réponses dans le vaste hôtel Crown, où le rôle de présenter les joueurs était confié à quelqu'un qui aucune idée de qui ils étaient.

"Et qui êtes-vous alors?", A demandé l’annonceur à Solskjaer, l’homme qui avait marqué le but le plus célèbre du football mondial cette année-là. En dehors de cela, les joueurs ont trouvé l'Australie très agréable, même en plein hiver.

"Un top, top trip", se souvient de l'attaquant Andrew Cole. «J’ai parcouru le monde et je n’ai jamais été aussi bien que l’Australie en 1999. C’était peut-être un long chemin à parcourir, mais le football était bon; la concurrence est bien supérieure à celle que nous avons habituellement. Sydney et Melbourne étaient des villes fantastiques et ce fut un honneur de jouer dans le MCG et le stade olympique de Sydney un an avant les Jeux olympiques.

«Je viens d’une grande famille de cricket et mon père, originaire de la Jamaïque, ne m’a jamais vu jouer au football de ma vie – mais lorsque je lui ai dit que j’avais joué au MCG, il a été très impressionné. Le seul problème était qu’il pensait que j’avais joué au cricket!

Ce fut une agréable surprise pour les joueurs. Les deux derniers voyages interurbains de United s’étaient rendus en Asie, et l’hystérie des fans était telle que les joueurs pouvaient à peine quitter leur chambre d’hôtel.

"J'ai toujours su que United était populaire, mais c'était une autre chose de le voir de ses propres yeux et ce n'était pas toujours une bonne chose", se souvient le milieu de terrain Nicky Butt. «J'aimais les visites quand j'étais plus jeune. J'étais avec mes copains et nous avions des nuits libres pour nous amuser, mais vers la fin de mon séjour à United, c'était de la merde. Becks avait pire que quiconque. Nous serions dans un hôtel pendant 10 jours et n’étions pas autorisés à sortir pour notre propre sécurité. "

En 1997, dans un hôtel thaïlandais, Butt est revenu d’une séance de formation à laquelle participaient 30 000 personnes. Un drapeau: "Nicky Butt, tu es mon dieu". «Je reçois toujours des lettres de personnes en Thaïlande», révèle-t-il. «C'était fou là-bas. Nous ne pouvions même pas quitter le sol, nos chambres étaient allumées et la sécurité devait être assurée à chaque étage. ”

L'Australie était différente. Les joueurs de United étaient à peine reconnus quand ils marchaient dans les centres villes, mais il y avait une autre raison importante pour laquelle ils se sont tellement amusés: Sir Alex Ferguson. Ou plutôt, l'absence de Sir Alex Ferguson.

Les exploits du manager United cette année-là lui valurent le titre de chevalier, ce qui lui fit manquer l’étape australienne de la tournée. Il avait rendez-vous avec la reine, tandis que le joueur le plus en vue de United, David Beckham, était également absent. Venu de se marier avec Victoria, il ne serait pas à Victoria (blagues, s'il vous plaît).

Le voyage fou de Manchester United en Australie en 1999: les noctambules et la sale Dwight Down Under - butt

Steve McClaren, directeur adjoint récemment nommé, est resté à la barre. «Steve était aux commandes et, même si nous le respections, nous avons pris des libertés absolues», se souvient Cole. «Nous n’avions tout simplement pas peur de lui, comme nous étions avec le responsable. Il nous a donné des couvre-feux mais nous les avons simplement ignorés. Il n’était au club que depuis six mois et n’avait pas acquis l’autorité nécessaire pour nous discipliner. "

Le premier match de United était dans le MCG, d’une capacité de 95 000, contre un Socceroos sous-effectif. La veille du match, une foule de 1 500 personnes avait assisté au train, dont beaucoup se plaignaient du prix élevé des billets entre 50 et 70 USD (entre 30 et 50 £ aujourd'hui) fixé par Rivkin pour récupérer son investissement.

L’homme d’affaires controversé a été reconnu coupable de délit d’initié quatre ans plus tard en 2003 et s’est suicidé en 2005, mais il était satisfait de la foule de 70 000 spectateurs qui a vu United triompher 2-0. Le terrain était mal coupé et le capitaine United United, Denis Irwin (le skipper régulier, Roy Keane, était également absent du voyage), accablé: «La surface n'était guère propice au bon football. Vous avez besoin de trois touches lorsque vous n’en avez normalement besoin que d’une seule et que cela n’aide en rien. »

L'Australien Mark Bosnich, le nouveau gardien de but de United, a également fait ses débuts dans le match. "Bozza avait fait le travail le plus difficile du football", se souvient Yorke, "qui suivait Peter Schmeichel. Je savais que Bozza était un grand personnage qui relevait le défi et c'était formidable d'avoir mon ancien coéquipier de Villa dans l'équipe. ”

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United s'est envolé vers le nord à destination de Sydney dans un avion de luxe affrété par le promoteur, où les joueurs ont commencé à se laisser aller. «Nous avons passé quelques bonnes soirées et brisé le couvre-feu qui nous avait été imposé», sourit Butt. «Nous sommes restés dehors jusqu'à quatre heures du matin à Sydney dans une grande discothèque du casino appelée Star City. J'étais avec Giggsy et nous nous esquivions et plongions dans les escaliers de secours afin de ne pas nous faire prendre à rentrer tard dans nos chambres. Nous nous en sommes sortis, mais Yorkey et Bozza se sont fait prendre à cinq heures. Ils se sont fait avoir.

"Il n'y a pas de plus belles femmes que l'Australie sur la planète", ajoute Yorke, qui a rejoint le Sydney FC en 2005, sans surprise. "Nous étions sous un enfermement strict à Melbourne, sans visiteurs autorisés et avec des gardes de sécurité en poste dans les ascenseurs juste pour être sûr. J'ai dû battre la sécurité avec le plus vieux truc du livre, la corruption, pour faire entrer une fille dans ma chambre.

À Sydney, Yorke a de nouveau ignoré le couvre-feu et est rentré chez lui très tard. United a eu une séance d'entraînement au stade olympique le lendemain. «Nous nous étirions sur le terrain, puis j'ai entendu quelqu'un ronfler», se souvient Butt. «C'était Yorkey. Il s'est endormi. Nous rigolions tous, mais personne ne le réveilla. Il était profondément endormi, mais il était toujours assis. Après quatre ou cinq minutes d'étirement, nous nous sommes levés pour faire du jogging, laissant Yorkey endormi au milieu du terrain. ”

Le voyage fou de Manchester United en Australie en 1999: les noctambules et la sale Dwight Down Under - yorke bosnich

Cole a essayé d'aider son partenaire de grève. «Je criais,‘ Yorkey! Yorkey! Yorkey! ”Dit-il. "Il a fait un peu de bruit comme s'il nous avait entendu, mais il était dans le coma."

"Yorkey somnoler au milieu du stade olympique reste la chose la plus drôle que j'ai jamais vue dans le football", se moque de Butt. «L’histoire a été rapportée au directeur, qui est venu nous rencontrer quelques jours plus tard à Hong Kong. Il est devenu fou.

"Je suis chanceux de ne pas avoir la gueule de bois," se moque Yorke, "mais après 20 minutes, ma tête commençait à tourner. J'étais soulagé quand nous avons commencé à faire des étirements et je pensais profiter de l'occasion pour m'allonger une minute. Grosse erreur. En moins de deux secondes, j'étais profondément endormi. La prochaine chose que je savais que j'étais imbibé d'eau et je me suis réveillé pour trouver les gars qui se suicident de rire.

Sydney a offert encore plus de délices. "Nous avons été invités sur le grand yacht de Rivkin dans le port de Sydney", se souvient Cole. "Vous n’avez pas toujours le temps de réfléchir quand vous êtes footballeur, mais j’observais le Harbour Bridge et l’Opéra House en pensant:" Quelle chance ai-je d’être bon en football? "

L’atmosphère ensoleillée de Cole s’assombrit après le match de Sydney, où United s’est imposé 1-0, à nouveau contre les Socceroos. La foule de 78 000 personnes a permis à Rivkin de réaliser un bénéfice et son pari audacieux a porté ses fruits, mais on se souvient surtout de ce jeu pour un piètre défi de Cole sur Simon Colosimo.

«Tout s'est mal passé», se souvient Cole. «J'ai été impliqué dans un défi avec un jeune joueur. La balle était dans les airs et je la regardais. La prochaine chose que je savais que le joueur était en dessous de moi et que je me tenais debout sur lui. Il a eu une blessure grave.

Colosimo a été extirpé après avoir déchiré son croisé antérieur et ses ligaments médians – une blessure qui l’empêcherait de rester à l’extérieur pendant neuf mois.

Le voyage fou de Manchester United en Australie en 1999: les noctambules et la sale Dwight Down Under - colosimo

«Tout le monde m'a accusé de l'avoir fait exprès, dit Cole. “Je ne l’ai pas fait. Les médias étaient dans mon cas, de même que certains des joueurs australiens. Les émotions allaient bon train et ils m'accusaient de "faire" un collègue professionnel. Je n'étais pas ce genre de footballeur. Regardez le reste de ma carrière. Étais-je un joueur sale? Non. Étais-je intéressé à être un joueur sale sur un match de pré-saison? Non.

“J’ai essayé de contacter le joueur, mais il ne voulait pas me parler. J'ai essayé de raisonner certains de ses coéquipiers mais ils n'en avaient aucune. J'ai entendu dire récemment qu'il jouait encore et cela m'a fait plaisir. J'aurais détesté avoir empêché quelqu'un de faire carrière.

Un joueur de United aurait également mal traité la blessure qu’il a contractée lors de la tournée. L’international suédois Jesper Blomqvist avait signé pour United au début de la saison des Triples gagnante l’année précédente pour la somme de 4,4 millions de £ du club italien Parma, mais sa confiance était désespérément basse.

Il a admis avoir été tellement submergé avant la finale de la Ligue des champions que, lorsqu'il a su qu'il commençait, il s'est assis dans sa chambre d'hôtel donnant sur la mer au sud de Barcelone et a écrit une liste pour s'entraîner. "Il a dit:" Tu peux le faire … Tu es plus rapide que le reste … Tu es en bonne forme … "" révéla Blomqvist.

C'était une tactique qu'il avait utilisée auparavant pour se motiver. Maintenant, il l'utilisait pour vaincre ses énervants nerfs d'avant match. Il espérait que la nouvelle saison offrirait l’occasion d’un nouveau départ. «Je me sentais bien cet été», dit-il. «Certains joueurs comme Dwight Yorke peuvent arriver dans un club et s’installer immédiatement. Il me fallait plus de temps pour nouer des relations avec les gens. Mais après la victoire de Treble, je me suis senti sûr de moi et je me suis installé à United.

"Je sentais que l'entraîneur et le reste du groupe croyaient en moi. J'étais prêt à faire un autre pas parce que les fans de United ne m'avaient pas vu mieux. À Melbourne, j'ai marqué un but fantastique et je croyais être sur mon chemin Puis mon genou a enflé à Hong Kong. Ce fut le début des ennuis. "

La voix de Blomqvist s'éteint et il soupire. «Tout était très difficile à partir de là. J'ai subi une opération, mais je ne pouvais pas courir correctement. Je pensais simplement que c’était une autre petite blessure, mais c’est devenu une série d’opérations. Après un moment, j’ai eu peur. »La carrière de Blomqvist s’est bientôt arrêtée et il était de retour en Suède avant son trentième anniversaire.

Après la victoire à Sydney, l'équipe United s'est rendue dans la ville pour fêter ça. Lors d'une soirée à haut score en dehors du terrain, Yorke était dans son élément dans une boîte de nuit entourée de belles femmes. «J’étais à la recherche d’une personne en particulier dont on m’avait annoncé la présence: Gabby Richens, l’une des filles les plus chaudes d’Australie», sourit Yorke.

"Elle était aussi connue sous le nom de" The Pleasure Machine ", un surnom tiré d'une campagne de publicité dans une compagnie aérienne dans laquelle elle avait balayé les écrans avec un strip-tease. Quand je l'ai vue, j'ai été transpercée. Il n'y avait pas de temps comme celui-là pour l'approcher.

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Yorke et Richens se sont mis d'accord et ont échangé leurs numéros. La nuit suivante, il a esquivé un autre couvre-feu d’hôtel et s’est arrangé pour qu’il vienne le chercher à l’arrière de l’hôtel des joueurs, après quoi elle lui a montré la vue sur Sydney. Il a été «agréablement surpris» quand elle a accepté de rentrer à son hôtel – tout comme la sécurité de l'hôtel utilisée pour s'assurer qu'aucun client ne soit ramené.

«Écoutez, mec», expliqua Yorke au garde. «J’ai Gabby qui monte.» «Oh oui?» Dit-il. "Gabby qui?" "Vous savez, la machine à plaisirs."

Yorke affirme que les yeux du gardien sont presque sortis de sa tête. "Je lui ai donné cent dollars mais je me serais séparé avec un bonus de victoire d'un an si nécessaire", ajoute-t-il. "Nous avons passé une nuit spectaculaire jusqu'à ce qu'elle parte à 6h."

United se dirigea vers Hong Kong pour terminer sa tournée plus tard dans la journée. Yorke n'a jamais cessé de sourire depuis ses expériences en Australie. "L'été 1999?" Dit-il. "Inoubliable. Tout simplement inoubliable. "

Cette fonctionnalité a été initialement publiée dans le numéro d'août 2011 de Panenka Mag.

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