Southgate sait que l'Angleterre peut élever l'esprit de la nation

Gareth Southgate admet qu'il est «conscient» que son équipe anglaise est chargée d'aider à donner à la nation un facteur de bien-être dans un contexte politique incertain.

Avec la confusion et l'imprévisibilité qui entourent le Brexit et des élections législatives potentielles, le Royaume-Uni semble toujours divisé.

Les Trois Lions ont contribué à atténuer ces inquiétudes pendant une période qui leur permettait de se qualifier pour les demi-finales de la Coupe du monde l'été dernier, mais les troubles demeurent.

Ben Stokes a donné au pays de quoi se réjouir (Tim Goode / PA)

L’équipe de Southgate est de retour dans les qualifications pour l’Euro 2020. Elle affrontera la Bulgarie à Wembley samedi avant de se rendre au St Mary’s Stadium de Southampton trois jours plus tard pour la visite du Kosovo.

Avec l’équipe de cricket d’Angleterre, et en particulier les superbes victoires de Ben Stokes remportant le Ashes Test il ya près de quinze jours, Southgate est maintenant consciente que c’est à lui et à ses joueurs que beaucoup se tourneront pour un soulagement léger.

Quand on lui a demandé si le football pouvait donner quelque chose de positif au pays, il a confié à BBC Radio 5 Live: «Oui, je suis très conscient de cela.

L'Angleterre a perdu contre la Hollande en demi-finale de la Ligue des Nations
L'Angleterre a perdu contre la Hollande en demi-finale de la Ligue des Nations (Mike Egerton / PA)

«Nous avons contribué à procurer de la joie à un moment où il n’ya pas grand-chose à faire pour les gens. L’équipe de cricket l’a déjà fait dans quelques moments importants cette année et j’adore regarder ça.

«La finale de la Coupe du monde a été brillante et les manches de Ben Stokes ont été un véritable dernier combat pour la résilience britannique et, vivant dans le Yorkshire, l'atmosphère à Headingley a probablement aussi ajouté à cela.

«Nous aimons tous ces moments, le sport devrait le faire – le sport devrait vous éloigner du quotidien, nous permettre de rêver et nous permettre de nous enthousiasmer pour des choses qui, dans l'ensemble, ne sont pas importantes, il y a des choses bien plus importantes mais nous pouvons apporter de la joie aux gens et c'est un privilège d'être en mesure de le faire. ”

Après leur apparition en demi-finale en Russie, l'Angleterre s'est ensuite amusée lors de la campagne inaugurale de la Ligue des Nations – atteignant à nouveau les quatre derniers matchs d'un tournoi après avoir perdu contre la Hollande en juin.


Selon Southgate, même la perspective de deux matches qualificatifs à domicile contre des nations plus éloignées de l'ordre hiérarchique international peut exciter les fans de football du pays.

«L’enthousiasme suscité au sein de l’équipe correspond à ce que nous souhaitions. Je pense que cela tient aux performances des joueurs, à leur style de jeu, à la façon dont ils se sont conduits en tant qu’individus et collectivement», at-il ajouté.

«Nous devons donc continuer, nous savons que les attentes sont plus grandes maintenant, les espoirs sont élevés et c'est formidable.

"Vous voulez faire partie d'une équipe qui suscite de grandes attentes et nous voulons continuer à passionner nos fans et à leur permettre de présenter des performances qu'ils souhaitent voir et, plus important encore, nous devons continuer à gagner."

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