Gareth Bale sauve le pays de Galles | Quatre sur deux

Gareth Bale a épargné au Pays de Galles une nuit humiliante lors des qualifications à l'Euro 2020 avec un vainqueur tardif dans une victoire à domicile de 2-1 sur l'Azerbaïdjan.

Bale a marqué son 32ème but pour Wales dans le match à six minutes de la fin du match, ce qui lui a permis de rentrer à la maison après que le tir de Joe Allen ait été dévié haut dans les airs de Cardiff.

Le pays de Galles avait une belle avance en première mi-temps lorsque Pavlo Pashayev a inscrit un but bizarre, mais Mahir Emreli a puni un mauvais match à domicile avec un égaliseur à la 58e minute.

L'Azerbaïdjan est classé au 109ème rang mondial – avec 85 places en dessous du Pays de Galles – et ses seules victoires en compétition à l'extérieur ont été remportées aux îles Féroé et à Saint-Marin.

Gareth Bale se dirigeait vers le vainqueur tardif du Pays de Galles (Nick Potts / PA)

Mais le pays de Galles, qui ne pouvait pas se permettre de perdre des points après les défaites de juin en Croatie et en Hongrie, était pauvre et restait plus soulagé que satisfait au coup de sifflet final.

Le manager Ryan Giggs l'avait qualifié de match à gagner absolument et il avait aligné un dossier complètement différent de celui battu à Budapest.

Le défenseur central Joe Rodon de Swansea a remporté sa première sélection avec son compatriote Chris Mepham, âgé de 21 ans, alors que Connor Roberts et Neil Taylor occupaient les positions d'arrière.

Harry Wilson est également revenu, remplaçant son coéquipier blessé de Bournemouth, David Brooks, pour former un passionnant quatuor offensif avec Bale, Daniel James et Tom Lawrence.

L’Azerbaïdjan se serait certainement méfié de la puissance du pays de Galles, d’autant plus qu’ils avaient concédé cinq buts à domicile contre la Slovaquie lors de leur précédent match de qualification.

Bale était également ravi de revenir parmi les objectifs du Real Madrid, alors que la confiance de James était grande après un début de carrière fantastique pour Manchester United.

James était déjà dans l'action dès la deuxième minute lorsque son coup franc s'est terminé sur un coup franc Wilson et que Rodon a failli faire un départ de rêve au deuxième poteau.

Bale permit à Lawrence de faire volte-face, mais le Pays de Galles courut bientôt dans des culs-de-sac et leur frustration grandissante fut illustrée lorsque Wilson laissa sa marque sur Richard Almeida.


L'arbitre Trustin Farrugia Cann donna à Wilson le bénéfice du doute et ne montra même pas de carton jaune, bien qu'un autre arbitre l'eut peut-être vu comme un tampon digne de punition.

Bale se laissa aller plus profondément alors que le Pays de Galles cherchait un but, mais l’optimisme n’avait guère de sens avant l’intervention bizarre de Pashayev.

Le capitaine du pays de Galles a fait demi-tour pour frapper un coup qui a frappé Dmitri Nazarov et s'est envolé.

L’Azerbaïdjan semblait avoir peu d’inquiétude, mais Salahat Agayev se précipitait hors de son but et le ballon frappait la tête de Pasahayev et filait à la surface du filet sans le garder.

Pays de Galles est allé de l'avant avec un but bizarre
Le Pays de Galles a obtenu la permission d'un but étrange (Nick Potts / PA)

Cela a apaisé une partie des nerfs de la maison, mais le Pays de Galles n’a pas réussi à atteindre le but avant le premier arrêt de la mi-temps.

Lawrence a accepté la passe d’Allen et s’est blessé au pied gauche, mais Agayev a épargné sans problème.

L'Azerbaïdjan a eu son moment de chance quand Emreli s'est échappé avec un bras oscillant sur Mepham, l'arbitre maltais montrant à nouveau son côté indulgent.

Le pays de Galles avait encore du mal à sortir de la vitesse supérieure lorsque l'Azerbaïdjan a décroché un coup de poing.

Pays de Galles savait que c'était un match à gagner
Le Pays de Galles savait que c'était un match à gagner (Nick Potts / PA)

L’erreur de Taylor a permis à Ramil Sheydaev de libérer Emreli, qui jouissait de la liberté de la moitié du Pays de Galles.

Les efforts d’Emreli étaient dociles, mais Wayne Hennessey n’a pas réussi à tenir le coup et le rebond a été sommairement envoyé.

Le Pays de Galles a avancé à la recherche d’un vainqueur, mais le temps s’écoulait jusqu’à ce que Bale – comme il l’a si souvent fait par le passé – prouve son sauveur.

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