Les moins de 21 ans d'Irlande du Nord sont à blanc à Ballymena

Les moins de 21 ans de Northenn Ireland ont été frustrés par le match nul et vierge de Malte lors du match d'ouverture de leur campagne de qualification pour l'Euro 2021.

Les hôtes ont dominé le jeu au Ballymena Showgrounds mais n’ont pas réussi à le faire compter car ils se sont contentés d’un point lors de cette rencontre du Groupe Huit.

La première chance réelle pour l'Irlande du Nord est venue après 14 minutes. Le dangereux centre de Jake Dunwoody sur la gauche échappait de peu à David Parkhouse, mais la balle tombait sous le choc de Shea Gordon, dont le tir était sauvé à bout portant par le gardien maltais Andreas Vella.

Alfie McCalmont, absent 24 heures de ses débuts en équipe dans les derniers instants de la victoire 1-0 face au Luxembourg en match amical, a ensuite envoyé un centre dangereux en retrait mais Parkhouse a égaré son tir.

Malte avait à peine fait un pas dans l’autre moitié, mais Conor Hazard a bien fait de ne pas donner la tête à Kurt Shaw juste devant son poteau gauche, juste avant la pause.

McCalmont a braqué un tir très large pour commencer la seconde mi-temps avant que Jan Busuttil ne réchauffe la paume de Hazard à l’autre bout.

L’Irlande du Nord a continué à avancer alors que le tir bas de Dunwoody était repoussé par un poteau pour permettre à Bobby Burns de prendre une tête rapprochée.

Ian Baraclough a envoyé sur Ethan Galbraith, un autre joueur à avoir joué pour les seniors un jour plus tôt, au milieu d’une série de changements en retard, qui ont poussé à la victoire.

Dunwoody vit un tir très bien bloqué par Vella au premier poteau avant que le gardien ne renverse la tête de Parkhouse pour provoquer de grandes célébrations sur le banc de Malte.

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