L’Allemagne et la Hollande représentent un défi de taille, mais nous devons y croire, déclare O’Neill

Michael O’Neill a exhorté ses joueurs à s’appuyer sur l’expérience d’il ya quatre ans pour poursuivre leurs efforts en vue de la qualification pour l’Euro 2020.

L’Allemagne accueillera lundi à Windsor Park alors que l’Irlande du Nord est confrontée à un défi de taille qui est de réitérer son succès en atteignant l’Euro 2016, la première grande finale du pays depuis 34 ans.

L’Armée verte et blanche s’est placée dans la meilleure position possible pour remporter le tournoi de l’été prochain avec quatre victoires sur quatre jusqu’à présent dans le Groupe C, mais la situation s’aggrave de plus en plus, car elle doit faire face à la fois à l’Allemagne et à la Hollande.

Ce sera un défi de taille, mais O’Neill s’appuie sur les obstacles surmontés dans sa campagne de l’Euro 2016 pour trouver son inspiration.

"Ce qui est excitant, c'est de croire qu'ils peuvent le faire", a-t-il déclaré. «Ce qui a été excitant pour les gars qui sont allés en France, c'est de pouvoir sortir d'un groupe qui était terriblement difficile et ils l'ont fait.

«Ce sont toutes les choses sur lesquelles vous vous appuyez en tant que manager. Ma principale priorité est que les blessures ne nous rattrapent pas et nous laissent dans un scénario (difficile). "

Corry Evans, qui était capitaine lors de la victoire 1-0 en match amical contre le Luxembourg jeudi, a déclaré que cette conviction était désormais partagée par toute l'équipe compte tenu de son succès d'il y a quatre ans et de son quasi-égarement lors des qualifications pour la dernière Coupe du Monde.

"Je me souvenais que mon arrivée dans le groupe et la victoire de l'Irlande du Nord étaient considérables", a déclaré le joueur âgé de 29 ans.

"Maintenant, nous entrons dans les matches avec beaucoup de confiance et cela montre à quel point nous avons progressé en tant qu'équipe."

O'Neill est peut-être enthousiasmé par les possibilités qui s'offrent à lui, mais il a admis que certaines choses l'avaient empêché de dormir la nuit, en particulier à un moment où il avait déjà perdu Michael Smith, Jordan Jones et Paul Smyth, alors que Callum Morris et Liam Boyce étaient blessés. problèmes d'infirmière.

"La pire chose à propos d'un (directeur) est d'essayer de contrôler les choses que vous ne pouvez pas contrôler", a déclaré O’Neill.

«Regardez le scénario où Jonny Evans a joué pour West Brom trois jours avant le match contre la Grèce (lors des qualifications à l’Euro 2016) et tire son ischio-jambier, le plus gros match de nos 30 dernières années pour se qualifier pour un tournoi majeur.

«Ces choses sont hors de mon contrôle, donc ce sont celles qui vous empêchent de dormir la nuit.

«Ce que je peux contrôler, c'est la préparation de l'équipe, à la fois physiquement, tactiquement et j'ai besoin que ces joueurs saisissent cette opportunité.

"Ils doivent voir cela comme une opportunité et non comme un" Oh, nous jouons contre l'Allemagne, nous jouons contre la Hollande ". Nous jouons contre deux équipes qui ont l’ambition de remporter le tournoi, ne nous en occupons pas, mais soyons honnêtes. "

Les niveaux de confiance sont certainement élevés, avec la victoire de jeudi – même si cela a pu être délirant – grâce au but de Kevin Malget – ce qui fait cinq victoires sur cinq.

"Le match est arrivé à un bon moment pour nous", a déclaré le milieu de terrain George Saville. «Après avoir remporté les quatre premiers matches de groupe et ensuite la victoire amicale, nous avons beaucoup de conviction.

«Il ya une conviction dans le camp, qui participe à chaque match, de pouvoir en tirer quelque chose.

"Les Allemands sont les Allemands, mais jouer à la maison nous donnera un avantage et on ne sait jamais – tout peut arriver."

Lorsque l'Irlande du Nord a atteint l'Euro 2016, ils l'ont fait en prenant la tête d'un groupe comprenant également la Roumanie, la Hongrie, la Finlande, les Îles Féroé et la Grèce.

Atteindre l'Euro 2020 avant l'Allemagne ou la France serait une autre affaire.

«Je suis excité», a déclaré O’Neill. "Si nous pouvons nous qualifier hors d'un groupe avec l'Allemagne et la Hollande, dites-moi où cela se situe."

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