Davis met le feu à l'Allemagne avant le qualificatif crucial pour l'Euro 2020

Le capitaine d'Irlande du Nord, Steven Davis, pense que la pression est forte sur l'Allemagne et la Hollande alors que la campagne de qualification pour l'Euro 2020 entre dans sa phase décisive.

Les joueurs de Michael O’Neill se sont donné toutes les chances de leur côté pour battre l’un des deux poids lourds lors des finales de l’année prochaine en remportant leurs quatre premiers matchs dans le groupe C, à domicile et à l’extérieur, en Estonie.

Alors qu’ils se préparent pour l’affrontement de lundi avec l’Allemagne à Windsor Park, Davis a déclaré que le poids des attentes pesait sur leurs adversaires.

– Ian Parker (@iparkysport) 8 septembre 2019

"Lors des quatre premiers matches, nous n'avons pas trop regardé les autres", a déclaré le milieu de terrain des Rangers, qui devrait battre le record d'Aaron Hughes avec ses 112 sélections en championnat.

«Nous nous concentrions juste sur nous-mêmes, obtenant un maximum de points. Nous savions que ce serait difficile et que cela s'est avéré difficile, mais nous avons réussi.

«Nous voulions être en mesure de jouer dans ces quatre jeux. À bien des égards, la pression est exercée sur la Hollande et l’Allemagne.

«Est-ce que je crois que nous pouvons obtenir des résultats contre eux? 100% oui. Les battrions-nous si nous les jouions régulièrement? Non."

L'Irlande du Nord n'a pas battu l'Allemagne depuis sa victoire 1 à 0 sur la vieille Allemagne de l'Ouest en 1983 et a perdu ses sept derniers matches.

Michael O’Neill vise une qualification pour l’Euro 2020 aux dépens de l’Allemagne ou des Pays-Bas (Steven Paston / PA)

Trois de ces défaites ont été remportées par O’Neill, qui a également repris le thème des attentes.

"Je pense que si une équipe d'un pays de notre taille peut se qualifier dans un groupe avec la Hollande et l'Allemagne, elle mérite probablement une petite tape dans le dos", a déclaré O’Neill.

«C’est ce que nous viserons. Ce sont deux équipes qui s’attendent à se qualifier pour les grands tournois et à juste titre, car l’histoire nous dit que c’est ce qu’elles font normalement.

«Ce sont dans le top huit, 10 équipes en Europe. C’est là le défi. Si nous pouvons sortir de ce groupe aux dépens de la Hollande ou de l’Allemagne, ce sera un exploit extraordinaire pour ce groupe de joueurs. "

L’Allemagne a remodelé son équipe depuis la déception de sa sortie de la phase de groupes de la Coupe du monde 2018, un changement similaire à celui supervisé par O’Neill qui a intégré un certain nombre de jeunes dans son équipe.

Joachim Low a peut-être un plus grand nombre de joueurs à choisir, mais O’Neill a noté que cela ne lui facilitait pas la tâche.

"J'adorerais avoir les ressources dont dispose l'Allemagne en termes de joueurs parmi lesquels choisir", a-t-il déclaré.

«Mais il en va de même pour les attentes énormes et le poids d’une nation. Chaque travail a ses défis. "

A l'instar de l'Irlande du Nord, l'Allemagne avait commencé sa campagne de qualification avec vigueur, mais a subi un sérieux revers vendredi soir lorsqu'elle a cédé son avance à la défaite 4-2 face à la Hollande, à domicile.

Les joueurs néerlandais célèbrent leur victoire sur l'Allemagne
Les joueurs néerlandais célèbrent leur victoire sur l'Allemagne (Martin Meissner / AP)

"Ce n'est probablement pas le jeu auquel nous nous attendions par rapport à la manière dont l'Allemagne a joué", a déclaré O’Neill.

"Ils vont être déçus du résultat, mais ce que nous savons, c’est qu’il va y avoir une réaction et que nous devons être prêts pour cette réaction."

O’Neill a admis qu’il aurait plutôt vu l’Allemagne – qui n’a jamais perdu deux matches de qualification européenne consécutifs – l'emporter vendredi soir et prendre le contrôle du groupe, laissant l'Irlande du Nord aux prises avec la Hollande pour la deuxième place.

"Cela nous aurait donné un coup franc à l'Allemagne et un double contre la Hollande", a-t-il déclaré.

«Mais à bien des égards, cela a ouvert le groupe. Nous avons essentiellement deux doubles têtes contre l'Allemagne et la Hollande et nous devons récolter autant de points que possible.

"Peut-être aurons-nous besoin de six points en quatre matchs et la meilleure occasion de les obtenir est à la maison."

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