Clarke confiant que les joueurs écossais pourront faire face aux attentes avant le choc de la Belgique

Steve Clarke a rejeté les inquiétudes suscitées par la mentalité de son équipe écossaise alors qu’elles tentaient de sauver leurs chances de se classer parmi les deux premières de leur groupe Euro 2020 contre l’équipe la mieux classée au monde.

Le skipper Andy Robertson a admis que l'Ecosse avait "peur" en s'inclinant 1-0 et constituait un "sac de nerfs" après l'égalisation lors d'une défaite 2-1 face à la Russie vendredi, ce qui leur laissait six points de retard sur la deuxième place.

Le milieu de terrain John McGinn a également estimé que l'Ecosse aurait peut-être manqué de conviction après son premier but et Clarke lui-même, immédiatement après le match, s'est demandé si leur changement d'approche après le but avait été un problème mental.

Toutefois, le manager écossais n’a pas ressenti le besoin de travailler plus fort à la mentalité de son équipe alors qu’elle se prépare pour la visite de lundi des demi-finalistes de la Coupe du Monde, la Belgique.



Clarke a déclaré: «Tous les joueurs sont des joueurs très, très expérimentés à leur propre niveau, ils devraient donc être capables de gérer la pression et les attentes.

«Je pense que certaines discussions après le match sur les nerfs et le fait de ne pas gérer le jeu correctement ne sont pas tout à fait correctes. C’est ainsi que le jeu s’est éloigné de nous plus que l’aspect nerveux.

«Nous avons perdu le contrôle du jeu tactiquement, plus ou moins parce que nous avons permis à la Russie de nous enfoncer dans les limites de notre terrain de 18 verges. Ils ont bien joué le gros attaquant et cela nous a causé beaucoup de problèmes.

«Je ne suis pas si inquiet pour le côté mental, nous avons une bonne force mentale.

«C’était la façon dont le match s’est déroulé, nous nous sommes retrouvés dans notre propre moitié et n’avons pas poussé assez loin, assez vite. Vous pouvez commencer à l’analyser. Peut-être n’avons-nous pas exercé suffisamment de pression en haut du terrain pour permettre à la défense de s’affirmer, peut-être que la défense s’estimait confortable.

«Écoutez, c’est un match de football, c’est ce qui se passe. Nous l'avons analysé et ce sera certainement un jeu différent, car la Belgique joue un jeu différent de celui de la Russie. Nous aurons différents problèmes sur lesquels réfléchir.

La Belgique a causé beaucoup de problèmes à l’Écosse au cours des 12 derniers mois, remportant la victoire 4-0 dans un match amical à Hampden sous la direction d’Alex McLeish, et triomphant de 3-0 lors des éliminatoires de Clarke.

Avec six points et 17 buts d'avance sur l'Écosse par rapport à la Russie, Clarke sait que son équipe doit s'imposer face aux chefs du groupe.

Romelu Lukaku a ouvert le score contre l'Ecosse à Bruxelles (Bradley Collyer / PA)

«Il faut être organisé et discipliné sur le plan de la défense, mais en même temps, nous devons également faire face à une menace», a déclaré l'ancien directeur de Kilmarnock. «C’est inutile de penser que nous pouvons camper pendant 95 à 97 minutes.

«Espérons que nous pourrons trouver un bon équilibre entre les deux. C’est ce sur quoi nous avons travaillé dans la formation et nous espérons pouvoir le montrer.

«Les joueurs ont appris un peu de l'expérience de juin où nous nous sommes sentis. Même si c'était un peu contre le mur, nous sommes restés dans le jeu pendant longtemps. Si nous pouvons faire cela à Hampden, nous pensons avoir les joueurs qui peuvent causer des problèmes à la Belgique. "

Kenny McLean pourrait commencer
Kenny McLean pourrait commencer (Ian Rutherford / PA)

Clarke est sur le point d’apporter des changements, mais un problème aux ischio-jambiers devrait permettre à Steven Naismith de ne pas se disputer et au milieu de terrain des Rangers Ryan Jack de se blesser au genou.

"Avec deux matches disputés en si peu de temps contre des adversaires de grande qualité, ce sont les joueurs de l’équipe qui auront une chance de jouer", a déclaré Clarke, qui avait déjà laissé entendre que Kenny McLean et Ryan Christie pourraient commencer.

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