Celina: Je savais que l'ancien coéquipier de Man City, Sancho, serait une star

Bersant Celina espère retrouver Jadon Sancho sur la scène internationale après avoir reconnu que son ancien coéquipier de Manchester City était destiné à devenir une vedette à 14 ans.

Les meneuses de jeu de Swansea, Celina, et l'ailier du Borussia Dortmund, Sancho, pourraient s'affronter mardi lorsque l'Angleterre affrontera le Kosovo lors d'un match de qualification à l'Euro 2020 à Southampton.

Les deux hommes étaient autrefois des collègues de City avec Celina qui quittaient Stromsgodset en Norvège et le Londonien Sancho, parti de l'académie de Watford vers le nord.

Sur la photo, l'ailier anglais Jadon Sancho et la Italienne du Kosovo Bersant Celina étaient coéquipiers à Manchester City (Nick Potts / PA)

Sancho n'avait que 14 ans à l'époque et il rejoindrait finalement Dortmund en 2017 pour environ 8 millions de livres sterling à la poursuite du football de la première équipe.

"Il était très jeune quand il est venu et je l'ai vu progresser", a déclaré Celina à l'agence de presse PA.

«C’est un grand talent. Je savais dès le départ qu'il allait devenir une star.

«Son talent, sa technique, sa confiance en soi. Il était très confiant même dans sa jeunesse.


"Il y avait d'excellents joueurs à City et il était avec eux."

Le Kosovo a demandé à adhérer à la FIFA pour la première fois en mai 2008, à la suite des ravages de la guerre et de la déclaration d'indépendance de la Serbie.

Mais le Kosovo ne disputerait pas son premier match international amical sanctionné par la FIFA avant mars 2014 – un match nul et vierge avec Haïti alors que Celina, âgée de 17 ans, était assise sur le banc.

Le Kosovo est finalement devenu membre de la FIFA deux ans plus tard, mais n’a pas remporté le match de qualification pour la Coupe du monde 2018, a perdu neuf de ses 10 matches et n’a marqué que trois buts.

Mais le Kosovo, qui a grimpé de 70 places sur 190 au classement FIFA, peut désormais prétendre être l’équipe de forme de l’Europe à la suite d’une série de 15 matches sans défaite.

Ils ont battu la République tchèque 2 à 1 samedi pour accéder à la deuxième place du groupe A des qualifications pour l'Euro 2020, à un point de l'Angleterre.

«C’est définitivement le plus gros match de notre histoire», a déclaré Celina à propos de la qualification de St Mary’s.

«Tout le monde se réjouit au Kosovo, car jouer contre l’Angleterre est l’une des choses les plus importantes que vous puissiez faire dans le football.

«Nous jouons une équipe incroyable, mais nous avons des joueurs talentueux.

“Je pense que l’Angleterre gagnera le groupe, mais nous avons une grande chance et c’est ce que nous allons essayer de faire.

Celina, qui célèbre son 23e anniversaire lundi, n'avait que 18 mois lorsque la guerre du Kosovo a éclaté en 1998.

On estime que plus de 13 000 personnes ont été tuées dans le conflit et environ un million d'Albanais du Kosovo ont fui la région.

La famille Celina vivait dans la ville historique de Prizren à une trentaine de kilomètres de la frontière albanaise, mais s’étant installée dans la région fortement touchée par la guerre, elle s’est installée à Drammen en Norvège.

«Le pays a traversé de nombreuses épreuves et nous sommes un pays fier», a déclaré Celina, qui représentait la Norvège au niveau de l'âge correspondant à son âge, avant de passer de l'allégeance au Kosovo.

«Nous pensons que nous le faisons pour notre pays, ce qui est si important.

«Tout le monde est très passionné au Kosovo – chaque personne, chaque famille, tout le pays. Nous savons que tout le monde regardera le match contre l'Angleterre à la maison. "

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