Clarke vise l'objectif de l'Ecosse de terminer troisième et d'atteindre les barrages de l'Euro 2020

Le manager écossais Steve Clarke a fixé à ses joueurs l’objectif de terminer troisième et d’être confiants dans les barrages de l’Euro 2020 après avoir avoué que leurs espoirs en matière de qualification automatique avaient disparu.

Une défaite 4-0 à domicile contre la Belgique a fait quatre défaites en six éliminatoires et a permis à l'Ecosse de chuter à la cinquième place du groupe I, à neuf points de la Russie, deuxième derrière et à la seconde derrière le Kazakhstan et Chypre.

"La qualification du groupe est terminée", a déclaré Clarke, dont le prédécesseur Alex McLeish avait conduit l'Ecosse au succès de la Ligue des Nations à l'automne dernier.

– Équipe nationale écossaise (@ScotlandNT) 9 septembre 2019

«Cela n’a pas l’air bon de se retrouver à la table. Il y a 12 points à gagner et nous devons nous assurer de terminer troisième du groupe, en termes de classement et de classement.

"Et si nous finissons 3ème, cela signifiera que nous avons bien performé, ce qui devrait nous donner confiance pour les matches de barrage de mars."

Clarke, qui a maintenant perdu trois de ses quatre premiers matches, a déclaré: «Je n'aime pas perdre des matchs, je n'aime pas trop perdre des matchs, nous devons donc en tenir compte lors des quatre prochains matchs.

Romelu Lukaku (deuxième à droite) a ouvert la marque pour la Belgique (Scott Heppell / AP)

«Ce n’est pas toujours une question de construction, je ne vais pas expérimenter lors des quatre prochains jeux. Je n’ai pas à expérimenter, je dois travailler avec les joueurs qui sont à ma disposition et je dois essayer de nous rendre meilleurs et certainement plus résistants sur le plan de la défense. "

Clarke était extrêmement frustré par la manière dont les trois buts en première période.

Romelu Lukaku a ouvert le score après que la Belgique ait contre-attaqué par une arrière-garde écossaise largement ouverte, puis Thomas Vermaelen et Toby Alderweireld se dirigeaient à la maison.

"Nous nous sommes tiré une balle dans le pied en première mi-temps depuis notre jeu, 10 secondes plus tard, nous avons perdu 1-0 après neuf minutes", a-t-il déclaré.

«C’était neuf bonnes minutes, nous avons repris le pied d’avant et nous avons bien appuyé, mais nous avons été lourdement punis à la suite de deux corner.

«Nous avons parlé avant le match. Lorsque vous jouez contre une équipe de la qualité belge, capables de marquer en jeu ouvert, il est presque impératif de ne pas concéder à partir de coups francs et de trois coups francs. 0 à terre, après avoir joué du bon football en première période.

«Même à 1-0, nous n’avons pas bouclé la boucle, nous sommes restés forts, nous avons essayé d’appuyer et de déplacer la balle, mais c’est très difficile d’essayer de vendre des résultats positifs lorsque vous avez perdu 4-0 à la maison.»


Quand on lui a demandé quels encouragements il pouvait prendre, Clarke a déclaré: «Je pense que si les gens regardent certains aspects du jeu, la façon dont nous avons essayé de passer le ballon, nous avons essayé de faire pression sur une très bonne équipe.

«C’est difficile de faire pression sur la Belgique parce qu’elle passe très bien la balle, mais nous avons parfois réussi.

"Vous ne pouvez pas éviter le score et je n'essaie pas de l'éviter, mais il y a eu des moments dans le jeu où nous avions envisagé de devenir une équipe décente si nous avions le temps de grandir."

Le patron belge, Roberto Martinez, a soutenu le point de Clarke.

L’ancien milieu de terrain Motherwell, dont la femme est écossaise, a déclaré: «Je sais que c’est frustrant, je suis à moitié écossais et tout le monde sait à quel point nous sommes passionnés.

«Mais le football international consiste à avoir un plan à long terme. Ce groupe de joueurs a le talent et l'envie de jouer pour l'Ecosse.

«La manière dont ils ont joué lors des derniers matchs montre clairement des signes positifs.

"C'est un plan à long terme pour le football écossais et je pense que c'est brillant si tout le monde peut avoir une vision à long terme."

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