Qui est Steven Zhang? Rencontrez le réformateur de la Ligue des champions de 27 ans que vous devez connaître

L’European Club Association a annoncé la nomination de Steven Zhang, président de l’Inter Milan, à son conseil d’administration.

L’homme d’affaires chinois est en charge de la gestion de l’Inter des géants de la Serie A depuis octobre dernier et siège au conseil d’administration depuis 2016.

Zhang a remplacé l'ancien directeur général d'Arsenal et actuel directeur général de Milan, Ivan Gazidis, au conseil exécutif, après que le procès des anciens Gunners ait été contraint de se retirer suite à l'exclusion de son club de la compétition européenne cette saison. Milan s'était qualifié pour la Ligue Europa, mais a été éliminé de la compétition après avoir enfreint les règles du fair-play financier.

L'homme d'affaires Zhang est le fils de Zhang Jindong, fondateur du Suning Holdings Group, qui avait acheté la majorité du capital d'Inter en juin 2016.

Âgé de 27 ans, Zhang est non seulement le plus jeune président de l'histoire du club de Serie A, mais aussi le tout premier membre chinois du conseil d'administration de l'ECA.

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La CEA discute actuellement d'une réforme de la structure des tournois de la Ligue des champions pour la saison 2024-2025 et, même s'il existe un accord général sur la nécessité de modifier la compétition des clubs populaires, les suggestions ont été repoussées et les négociations en suspens.

Cette semaine, les projets de division de la compétition en quatre groupes de huit équipes – faisant partie d’un nouveau système européen à trois niveaux, comprenant promotion et relégation – ont été rejetés. Selon ces propositions, le nombre de matches européens de chaque équipe aurait augmenté et 24 des 32 équipes auraient conservé leur place pour la saison suivante, rendant ainsi la qualification de la ligue superflue.

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De nouveaux plans seraient sur la table, selon ESPN, alors que la CEA reprend ses réflexions pour convaincre les clubs de leur vision.

Le jeune homme d'affaires Zhang s'est engagé à apporter à la CEA des idées nouvelles et modernes, issues d'une génération d'entrepreneurs différente.

Cette semaine, il a dit Agence France Presse: «Je suis jeune, mais l’âge n’importe pas. J'apporte mon énergie, mon enthousiasme et de nouvelles idées au rôle. Je me sens prêt à mon âge pour le nouvel emploi.

«Je peux offrir ma fraîcheur, ma compétence et même une vision globale du football. La nouvelle génération est pleine de nouvelles idées. "

Dans le passé, Zhang a souvent tenu ses promesses. Il a déclaré qu'il ferait entrer l'Inter dans une nouvelle ère dès sa nomination en tant que président l'an dernier, et les preuves à ce jour sont prometteuses. Le club de Serie A disputera sa deuxième saison consécutive en football en Ligue des champions après six saisons d'absence. Il a été dirigé par Antonio Conte, vainqueur de la Serie A et de la Premier League.

Cet été, le Nerazzurri Diego Godin, Alexis Sanchez et Romelu Lukaku, ainsi que les brillantes acquisitions de prêts de jeunes stars, Stefano Sensi et Niccolo Barella, ont complété une série de signatures prestigieuses.

Mais avec un groupe comprenant Barcelone, le Borussia Dortmund et le Slavia Prague, il sera difficile de progresser en Ligue des champions. Les objectifs de Zhang pour le club sont donc ambitieux.

Les "idées nouvelles" qu'il pourrait apporter à la réforme de la concurrence en Europe pourraient également s'avérer difficiles à mettre en œuvre, les principaux membres de la CEA soupçonnant généralement que les dirigeants de la CEA souhaitent finalement faire pression pour une Super League européenne, alimentant l'hostilité à toute réforme de la Ligue des champions. .

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