Gareth Southgate se réjouit de la "grande influence" de Raheem Sterling en Angleterre

Gareth Southgate pense que l'Angleterre voit maintenant le meilleur de Raheem Sterling – un joueur qui a tout ce qu'il faut pour devenir encore meilleur.

Le jeune homme de 24 ans a connu une remarquable reprise de fortune, s’appelant lui-même "le Hated One" lors d’un Euro misérable 2016 et s’est soumis à une longue période de sécheresse face aux objectifs internationaux.

Pourtant, Sterling a fait des bonds à Manchester City sous la houlette de Pep Guardiola, tandis que Southgate tire le meilleur parti d’un joueur qui a inscrit son huitième but en autant d’affrontements mardi lors de la rencontre de jeudi face au Kosovo.

L’attaquant a également brillé lors de la défaite 4-0 de la Bulgarie, samedi, et son entraîneur international croit que le seul moyen est bon.

"Il y a des moments où l'équipe était en avance par trois ou quatre et il est possible de paraître remarquable, mais dans les deux matchs, à 0-0, à 1-0 en bas, à des moments clés du match, il a juste pris le match par le la nuque », a déclaré Southgate après la victoire de 5-3 à St Mary's.

«Quand il n’y avait pas d’espace à Wembley, c’était lui qui était capable d’ouvrir les choses, je ne pouvais donc pas trop parler de la qualité de sa performance.

«C’est juste un joueur qui joue en toute confiance, qui veut être impliqué dans tout, montrant une réelle maturité autour du camp.

«Je pense qu'il est en train de devenir une grande influence sur la façon dont nous faisons les choses avec d'autres dirigeants.

«Et pour moi, c’est un plaisir de constater l’évolution de l’opinion publique à son sujet. Nous l'avons toujours choisi.

Raheem Sterling, centre, marque contre le Kosovo (Adam Davy / PA)

«Il y a eu des moments où il n'a pas bien joué et nous l'avons enlevé et c'est la bonne chose à faire, mais il a toujours fait partie intégrante de la façon dont nous voulons jouer.

"Mais sa performance est au plus haut niveau que nous avons depuis que nous sommes avec lui, vraiment."

Sterling s’établit à «la meilleure table du jeu» et ses affichages, qui ne cessent de s’améliorer, lui ont fait prendre l’avantage du défi de devenir le meilleur du monde.

Southgate pense qu'une telle reconnaissance ne viendra qu'avec des performances dans les plus grands matches du club et du pays, mais une faim infatigable à améliorer et sa capacité indéniable le rendent possible.

"Eh bien, en termes de réalisation, c'est un peu comme si j'avais parlé de Harry (Kane) l'autre jour (pour battre le record de l'Angleterre) – il se donnera toutes les chances de le faire", a-t-il déclaré.

«Il y a évidemment des joueurs exceptionnels dans la région, les (Eden) Hazards, les (Kevin) De Bruynes.

"Mais il va se donner toutes les chances, car il a la motivation, le professionnalisme, la capacité, il est fort, il est fort physiquement et mentalement pour un garçon aussi petit."

Sterling semble être un partisan assuré de l'Euro 2020, mais peu de joueurs ont des chances de succès, compte tenu de l'ouverture de Southgate au changement.

Tammy Abraham a frappé à la porte de cette équipe après un bon début de campagne avec Chelsea.

Gareth Southgate se réjouit de la progression de Raheem Sterling
Gareth Southgate se réjouit de la progression de Raheem Sterling (Adam Davy / PA)

Le joueur de 21 ans a fait ses débuts en équipe d'Angleterre lors d'un match amical contre l'Allemagne en novembre 2017, mais le Nigéria n'a pas renoncé à persuader l'attaquant de passer à lui.

"Je pense qu'avec Tammy, c'est un jeune joueur qui nous a toujours plu, nous savons qu'il va marquer des buts", a déclaré Southgate, qui n'a pas fermé la porte au vétéran Jamie Vardy.

«Nous avons senti que c'était un peu tôt cette fois, mais nous pouvons vraiment voir qu'il peut nous proposer quelque chose d'avancer. Nous lui avons évidemment offert une casquette en novembre 2017.

«Alors, bien sûr, nous devons nous assurer qu'il a le sentiment que l'opportunité sera là. Je suis à peu près sûr que oui. Il nous connaît assez bien. "


Southgate a quelques idées en tête avant les éliminatoires du mois prochain, qu'il s'agisse de nouveaux visages, de solutions de milieu de terrain ou de sa configuration défensive.

La défense anglaise, composée de quatre hommes, était coupable de mauvaises erreurs lors de la victoire frénétique contre le Kosovo. On a ensuite interrogé Southgate sur le retour des cinq derniers dans la course aux demi-finales de la Coupe du monde.

"Nous devons tout examiner, ainsi que les profils des joueurs et des arrières", a-t-il déclaré. «Je ne l’écarterais certainement pas.

"Nous sommes très ouverts sur la manière dont nous pourrions avoir besoin d'être tournés vers l'avenir et contre les meilleures équipes, mais nous voulons bien sûr avoir trois joueurs attaquants sur le terrain."

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