Alex McLeish se souvient de la fierté du succès de Fernando Ricksen en tant que capitaine des Rangers

Alex McLeish a révélé l’énorme flambée de fierté qu’il ressentait après sa décision de nommer le capitaine Fernando Ricksen Rangers au jackpot de «Helicopter Sunday».

Stefan Klos a commencé la campagne 2004-05 avec le brassard, mais celui-ci a vite été confié au fougueux Néerlandais lorsque le gardien allemand s'est blessé à la fin de la saison au milieu de la campagne.

L'ancien skipper Barry Ferguson est rentré peu de temps après, mais son patron, McLeish, n'a pas répondu à l'appel. Ricksen – décédé mercredi à l'âge de 43 ans après une bataille de six ans contre le neurone moteur – a mené les Rangers à un doublé national.

L’équipe de McLeish s’est battue contre le podium pour le titre dans des circonstances dramatiques le dernier jour de la saison à Easter Road. L’ancien patron écossais a déclaré que voir Ricksen lever le trophée de la Premier League écossaise était son souvenir le plus précieux.

McLeish a déclaré à l'agence de presse PA: «Lorsque Stefan Klos s'est blessé cette saison-là, j'ai confié à Fernando le poste de capitaine. C'était un peu une tactique pour l'aider à contrôler ses émotions et à s'occuper de toute l'équipe au lieu de réagir par lui-même.

«Il était brillant dans le rôle. En fait, il a souvent joué le rôle de pacificateur.

«C’était un grand changement pour Fernando mais, même lorsque Barry Ferguson est revenu au club, j'ai gardé Fernando en tant que skipper.

«J'en ai parlé à Barry et il ne voyait aucune raison de le changer à nouveau.

«Nous avons ensuite remporté deux trophées cette année-là, qui ont culminé dans le célèbre dernier jour de la saison sur Easter Road.

"Ce jour-là a été l’un des moments les plus fiers de Fernando et je sais que j’étais si fier de le voir soulever ce trophée."

La course au titre cette année-là s’est soldée par un échec, le Celtic ayant deux points de retard sur les Rangers avant le dernier tour du calendrier.

L’équipe de McLeish devait gagner à Hibernian et espérer que Celtic perdrait à Fir Park.

Nacho Novo a donné l'avantage aux Rangers avant à Edimbourg avant que le doublé de Scott McDonald's ne permette à Motherwell de l'emporter 2-1 sur Martin O'Neill's Hoops. L'hélicoptère portant le trophée SPL, qui se dirigeait vers Fir Park, a alors fait un virage en arrière vers la capitale.

«À la mi-temps, nous avons fait match nul 0-0 avec Hibs et le Celtic a marqué un but en tête à Fir Park. À ce moment, la ligue a été perdue», a rappelé McLeish.

«Certains des garçons sont tombés affalés dans le vestiaire et il fallait quelques gars pour faire vibrer les cages. Nous avions besoin qu'ils sachent que nous devions gagner notre match pour mettre la pression sur le Celtic.

«J'ai dit ma pièce et cela a servi de catalyseur à la réaction de Fernando et de Barry Ferguson. Ils étaient bruyants et cela a donné le coup d’enfer à Marvin Andrews, lui donnant le titre «Nous croyons».

«Ce fut un moment très émouvant et cela a eu un effet domino. Les garçons sont sortis pour la deuxième moitié, ont fait le travail et ont fait l'histoire. "

Pour un sort, Ricksen a fait les premières pages presque aussi souvent que les dernières.

Malgré toutes ses manigances hors du terrain, McLeish a estimé que l’ancien international hollandais avait eu une influence positive sur le vestiaire du Light Blues.

Il a déclaré: «En vieillissant, on pouvait voir la maturité arriver. Il avait toujours cette insolence en lui de la même manière que vous voyez avec quelqu'un comme Scott Brown ces jours-ci.

«Fernando avait une aura autour de lui, c’est ce qui lui a permis d’être effronté et de s’en sortir!

«Il a eu ses moments, comme tous les joueurs, mais c’est ce qui fait de lui le grand personnage qu’il était.

«J'ai eu beaucoup de moments privés avec lui à des moments où il était peut-être faible ou parfois quand il était vilain garçon.

«Mais nous avons réglé ces problèmes. Nous avions un livre de valeurs décrivant la manière dont nous estimions que les joueurs des Rangers devaient se comporter. Fernando était en général un homme qui partageait le même comportement que je souhaitais pour mes joueurs.

«Je repense à Easter Road le dimanche en hélicoptère et ce sont des moments dont je me souviendrai. Espérons que Fernando puisse se reposer en paix maintenant. "

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