Astana, adversaire de Manchester United en Europa League

Manchester United entame sa campagne en Ligue Europa avec un premier affrontement contre Astana.

Avant le premier match du groupe L, PA jettera un coup d'œil aux visiteurs d'Old Trafford jeudi soir.

Un club pressé

– Manchester United (@ManUtd) 16 septembre 2019

La toute première rencontre entre des équipes d'Angleterre et du Kazakhstan en compétitions de l'UEFA promet d'être une occasion mémorable pour Astana. Constitués en 2009 à la suite de la fusion de deux clubs, ils étaient connus sous le nom de Lokomotiv Astana pendant deux années supplémentaires. Ils ont remporté cinq titres consécutifs en Premier League du Kazakhstan et pourraient bien en remporter un sixième grâce à leurs performances nationales dominantes. Sur la scène continentale, les Blue and Yellows sont devenues la première équipe du pays à disputer la phase de groupes de la Ligue des Champions en 2015-16, après avoir terminé en dernière position d’un groupe comprenant Atletico Madrid, Benfica et Galatasaray. Mais Astana ne s'est pas disgracié, remportant les trois matches à domicile ainsi que son dernier match en Turquie. Ils n'ont pas réussi à se qualifier pour la Ligue des champions depuis, ils ont dû se contenter du football de la Ligue Europa après avoir échoué dans les éliminatoires pour quatre années consécutives.

Rois du kazakh

Champions de la Premier League kazakise chaque année depuis 2014, Astana se retrouve actuellement dans la position inhabituelle de troisième derrière Tobol et Kairat. Les Bleues et les Jaunes sont à cinq points du sommet, mais ont deux parties en mains contre leurs rivales. En Europe, ils ont été éliminés de la Ligue des champions de cette année lors du premier tour de qualification par le CFR Cluj, alors que les Roumains ont annulé leur défaite 1-0 au Kazakhstan et s’imposent 3-2 au total. Astana est tombé dans la Ligue Europa et a éliminé Santa Coloma d'Andorre et la Maltaise, La Valette, en disputant un match contre BATE Borisov. Les Bleus et Yellows ont cumulé une fiche de 3-2 au total, après avoir battu leur victoire 3-0 au match aller en Biélorussie.

Entraîneur ukrainien… Directeur exécutif anglais

Paul Ashworth est un Anglais au Kazakhstan (Jeff Holmes / PA)

L'entraîneur-chef d'Astana, Roman Hryhorchuk, est originaire d'Ukraine. Il a débuté sa carrière de manager en Lettonie, avant de devenir entraîneur dans son pays natal, puis en Azerbaïdjan avec Gabala. L'ancien attaquant a pris en charge les champions kazakhs en juin 2018 et travaille sous un Anglais à Nur-Sultan. Paul Ashworth a été nommé directeur exécutif d’Astana en janvier, après avoir travaillé dans les structures de Norwich, Cambridge et Peterborough avant de s’étendre plus loin pour se faire un nom. Âgé de 49 ans, il a dirigé en Lettonie puis est devenu directeur sportif du club russe Rostov, que United a affronté lors de sa dernière campagne en Ligue Europa. Le temps passé au Nigéria a été pris entre deux épisodes en Lettonie, avant qu’il se rende à Astana plus tôt cette année.

Scout McTominay?

Scott McTominay a enduré une nuit à oublier à Astana
Scott McTominay a enduré une nuit à oublier à Astana (Adam Davy / PA)

Scott McTominay pourrait être utile dans la préparation du match de jeudi après avoir été attrapé par l'opposition kazakh cette année déjà. Le milieu de terrain de United faisait partie de l'équipe écossaise battue 3-0 à Astana lors de son premier match de qualification pour l'Euro 2020. Le duo Astana composé d'Evgeny Postnikov et de Roman Murtazayev est parti pour le Kazakhstan ce jour-là, tandis que Serikzhan Muzhikov a été remplacé. Nemanja Matic pourrait aussi être utile, son coéquipier serbe, Antonio Rukavina, s’est rendu à Manchester, tandis que Runar Mar Sigurjonsson faisait partie de l’équipe islandaise qui a choqué l’Angleterre à l’Euro 2016. La star du classement Astana est Marin Tomasov, avec Le Croate a inscrit sept buts lors de la phase de qualification de la Ligue Europa de cette saison – un total qui n'a été amélioré que par Alfredo Morelos des Rangers.

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